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美国运营商重拾不限量套餐 用户抱怨此番换汤又换药
通信产业网|2016-08-24 16:04:33
作者:中国信息产业网来源:中国信息产业网

美国三家运营商在过去一周相继推出了新的移动通信套餐,让人惊叹的是,三家相当有默契地均以“不限量”为最大卖点。熟悉美国电信业的人可能还记得,就在数年前,几家运营商为应对流量危机,努力数载,最终在用户的一片骂声中集体停掉了不限量套餐。而今,不过数年,不限量再次回归各家。于是有人惊呼:美国的不限量数据时代又回来了!事实果真如此吗?记者仔细分析了各家政策后发现,此番的“不限量”似乎很是不同。

美国主要移动通信运营商用户数 (单位:百万)数据来源:Recon Analytics,2016年7月

美国主要移动通信运营商用户数 (单位:百万)数据来源:Recon Analytics,2016年7月

“不限量”套餐的集体回归

8月18日,在相隔几分钟的时间里,美国第三大运营商T-Mobile和第四大运营商Sprint的掌门人在社交媒体上做出了类似的表态——推出包含语音、短信和数据的不限量移动套餐。而在此前一天,AT&T也表示放宽了对数据超量用户的限制,从以往的额外收费改为降速。早在上个月,Verizon已经做出了类似的套餐革新。这意味着,至此,美国四家大型全国性运营商均又重新推出了不限量手机套餐。

在用户看来,所谓“不限量”最大的特点就是流量随便用。尽管各家政策略有不同,但均具备了这一基本特点。

T-Mobile新推出的套餐“One”将于9月6日生效,包含不限量通话、短信和LTE数据,月费为70美元。若加入第二部终端分享套餐,用户则需额外支付50美元,之后再加入一部终端需支付20美元,共计可8部终端共享套餐。

Sprint的新套餐名为“Unlimited Freedom”,意为无限自由,包含不限量的通话和短信,优化后的视频、游戏和音乐流量,以及其他应用场景下的5GB LTE流量。该计划月费为60美元,加入第二部设备需额外支付40美元/月,此后加入的设备每部需付费30美元/月。该计划已于8月19日生效,并替代了此前的不限量套餐,但其他套餐保持不变。

AT&T虽然在年初就推出了不限量套餐,但8月17日更新了政策,使得套餐更具吸引力,比如降低了原高档位套餐的价格,将最便宜的30美元套餐的流量从1GB调高到2GB。此外,AT&T称还将免收流量超限费,代之以降速至128kbps。

总体看来,几家之中T-Mobile的套餐生效时间虽然最晚,但其态度最为坚决。T-Mobile首席执行官John Legere表示,“One”将结束流量分档套餐的定价模式。其将替代此前的“Simple Choice Unlimited”后付费套餐,套餐老用户如果愿意可以继续使用原套餐,“One”还将逐步终结此前大热的一系列计划,包括“Binge On”计划(允许用户观看视频但无需占用套餐内流量额度)、“Music Freedom”(类似Binge On的音乐计划)、流量库(流量转存计划)等。“今天我们正粉碎无线用户的另一个痛点,这将永远改变整个行业。” Legere发出了豪言壮语。

用户眼中变样的“不限量”

尽管运营商们均以不限量为卖点,但由于附加条件多,用户和媒体显然并不买账,纷纷启动了开扒和吐槽模式。

让我们来看看那些严格的限制条款。以美国市场上最擅长资费创新的T-Mobile为例,该公司对“不限量”套餐进行了严格的规定:共享套餐的多部终端必须都设定 “自动支付”功能,否则每部终端需额外支付5美元;套餐内的移动视频被自动限定为480p标准格式,如用户想看高清格式,每部终端需额外支付25元/月;如用户想将手机用作移动热点,网速将被降速为128kbps,如用户想获得4G级网速,需为每5GB流量额外支付15美元/月;即使用户没有上述需求,一旦月消耗流量超过26GB(LTE),会被明显限速。T-Mobile称并未设定具体的限速目标值,但用户的网络优先级会被降低,但该公司称“用户感知不会太明显,除非是遭遇了少见的网络拥塞”。

Sprint特别强调的“优化”也被不少用户诟病。套餐“优化”指的是:视频格式限定在480p;在线游戏限速2Mbps;在线音乐限速500kbps;当用户消耗的LTE流量超过5GB后,网速将被降至2G网速。

事实上,AT&T早在今年年初就推出了不限量套餐,其时已经能看出“不限量”与数年前不同。AT&T的不限量套餐基础月费为100美元,多加入一部联网终端需要再花费40美元,但该服务并不面向所有用户开放,而仅限于DirecTV和U-verse电视用户。AT&T的意图很明显,那就是显著推动移动视频业务发展。而且,AT&T也对套餐限额进行了封顶,用户月使用流量超过22GB后每GB会被收取15美元。此番新政后,额外收费被改为降速。

相比之下,Verizon的不限量套餐的限制则更严格。Verizon今年年初推出了“安全模式”服务,可以令用户在超限后免于产生话费,代之以限速至128kbps。当然,用户也可以付费重获LTE网速。但“安全模式”服务只面向几款价格相对较高的套餐(10GB以上)。选择了低价套餐的用户如要使用这项服务,则需每月花费5美元。

运营商剑指用户口袋

如此看来,尽管运营商口中强调“不限量”,但事实上已经换汤又换了药。 如今,不限量套餐更多地是指超限后不额外收费,但并不能保证用户的上网速率。有美国媒体直言:“永远不会再像智能手机最初普及的时候那样用上不限量套餐了。”

在美国,移动通信行业的竞争相当激烈,常理推之,运营商也不会轻易重拾好不容易才停掉的不限量套餐。事实上,此番运营商们的集体动作颇有深意。

从以往的经验看,资费创新极易获得用户的认同。在美国一度居于末位的T-Mobile用户总数仅有Verizon的一半。但其近几年凭借不停的资费革命获得了耀眼的成绩,从以往在夹缝中生存一跃升至行业第三。在刚结束的第二季度,T-Mobile新增移动用户数最多,为64.6万。也在奋力创新的Sprint则新增17.3万,实现了9年来最大季度增量,其用户离网率也降至有史以来最低水平。

据悉,T-Mobile从两年前就开始考虑推出不限量套餐。而从此番公布的细节来看,该公司的目标显然不单是为了取悦用户,而是希望从用户身上挖掘更大价值。就其新套餐而言,如果用户只是一人使用,那70美元的月费要比此前的6GB套餐多出5美元。事实上,对于很多用户来说,6GB的月流量已经够用,加上免费看视频、听音乐、流量不清零等举措,基本上与“不限量”的效果相似。而新计划的推出意味着这部分用户以后每月要额外交给T-Mobile公司5美元。而对于流量用量2GB以下的用户,此前的套餐月费是50美元,新套餐生效后月费将增加20美元,涨幅高达40%。

不能否认,有一部分用户确实对于流量没有太大的需求,而美国运营商此番改革虽然提供了更多的流量,但也变相提高了套餐的门槛,这对于运营商来说似乎潜在益处更大。分析师也特别指出,此举虽然使得套餐更简化,但是也让用户失去了更多的选择机会。

更值得注意的是,近年来,美国运营商极尽套餐创新之能事,虽然确有成效,但仍有不少用户直指运营商们最大的短板,即网络覆盖和服务质量。最富创新精神的T-Mobile和Sprint被诟病最甚。有用户表示,再多的创新和降价也都会被质量不佳的服务所抵消。为此,在大力创新的同时,运营商更不应该忘记提升最基础的网络和服务,抛开后者,一切都是空谈。

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责任编辑:晓燕

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