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频率成发展关键 中国联通主打3G/4G一体化
通信产业网|2014-08-05 08:29:55
作者:李培培来源:通信产业网

【通信产业网讯】(记者 李培培)中国联通凭借成熟先进的WCDMA技术和终端优势在3G时代风光无限,积累了大量的高端用户,其中3G用户突破1.3亿户,成为联通业绩增长的引擎。

作为国内第二大3G运营商的中国联通已经获得TD-LTE牌照及LTE混合组网试验许可,如果不出意外,未来还将获得FDD-LTE牌照。那么,在网络技术差异很小的4G时代,前有“领头羊”中国移动快速建设TD-LTE网络,已初具先发优势;后有中国电信联合产业各方谋求破局,欲弥补CDMA演进缺陷。中国联通若想要继续保持竞争力,并获得强劲的业务增长,那么,制定科学合理的建网策略,夯实LTE网络基础必是其中重要一环。

继续完善WCDMA 4G将主推FDD

今年1月份的《中国联通LTE无线网络建设指导意见》表明中国联通基本已经明确了4G发展初期的建网策略。对于WCDMA、TD-LTE、FDD-LTE在网络中的定位问题,指导文件中明确提出:3G网络定位为语音业务和数据业务的主力承载网络,会继续完善覆盖和容量;LTE网络定位为提供高速数据接入服务,以满足用户高速数据业务需求和提高使用体验为目的进行部署。

LTE两种不同的标准,在网络中的分工和定位也有所不同。其中TD-LTE网络主要用于解决有高速数据需求的局部区域的无线宽带接入,而将会引入的FDD-LTE网络将做更为广泛的覆盖。

这样的建网策略,可以说是中国联通综合考虑了竞争形势和网络长期发展需求,同时兼顾了网络投资效益而制定的,是有其背后逻辑和合理性的。

在3G方面,中国联通已经在全国范围内将WCDMA网络升级到HSPA+,其下行速率可以达到42Mbps,频谱利用效率和LTE相比差距并不悬殊。同时中国联通3G的优势是覆盖程度高,即便是面对中国移动的TD-LTE网络快速覆盖的竞争,也并非处于劣势。此外,中国联通的WCDMA网络建成才短短几年,继续完善网络将有助于进一步发展业务,获得更多的收益,充分发掘WCDMA网络的经济价值。

中国联通网络技术研究院无线技术首席专家马红兵接受《通信产业报》(网)采访时表示,中国联通在3G时代发展态势良好,缩小了与竞争对手的差距。因此,中国联通还希望继续发挥WCDMA的技术领先优势,坚持在3G上的投入。

而对于4G的选择,中国联通长期以来并不讳言对FDD-LTE的青睐,当然这也是出于网络基础考量的合理选择,可以从三个角度来分析。

从网络长期演进角度来看,目前,全球有FDD-LTE网络约264张,面市终端千余款,产业链十分成熟,可参照的国际经验也十分丰富。选择以FDD-LTE为主,意味着中国联通在无线通信技术上可以始终紧跟国际步伐,不用担心沦为少数派,也就不会失去对产业链的号召力和对下一代通信标准的话语权。

从技术角度来看,业内专家指出,WCDMA向FDD-LTE升级所需的技术十分成熟,主流设备厂商都有比较完善的综合解决方案,甚至有的设备厂商的3G设备已经集成了LTE的功能。

从成本角度来看,由于产业链成熟度较高,升级成本也就相对较低。据悉,将中国联通现有的3G基站升级为FDD-LTE的4G基站工作量很小,只需要在基站设备上增加板卡,再调试一下射频天线以及配套软件就可以,而无需大规模另新建网。

对此,马红兵表示,从目前网络试验情况来看,WCDMA升级到FDD-LTE,虽然由于设备时期不同,设备厂家不同,情况比较复杂,但是总体来说,升级的代价还是比较小的。而FDD-LTE相较于TD-LTE而言,在产业链支持程度、网络性能、技术成熟度、设备完成度等方面的确具备一定的优势。同时,由于全球出货量很大,FDD-LTE设备的价格也更低廉一些。

然而,混合组网已经渐渐成为国内运营商4G网络发展趋势,工信部已经批准中国电信和中国联通在16个城市开展LTE混合组网实验,这对中国联通来说也是大有裨益的。抛开TDD/FDD LTE融合可以带来的网络性能提升和资源利用率提升不谈,单是从获得相应频谱资源的角度来讲,中国联通便可算有所斩获。

正如工业和信息化部电信研究院通信标准所所长王志勤所说,4G时代是一个“频率为王”的时代,如果没有丰富的频率资源,是很难在市场竞争中有占据优势的。同为GSM制式,中国联通在2G时代怎么也没能赶上中国移动的步伐,频率资源的相对匮乏便是主因之一。

自此,中国联通拥有了众多的网络制式选择,可以凭此从容的面对市场竞争。马红兵表示,中国联通不会盲目建网,也并不急于把4G网络做大。而会根据市场竞争形式和用户需求灵活调整策略。中国联通的原则是有所取舍、有所兼顾,并不会排斥TD-LTE网络,不会当成是政治任务,会把TD-LTE当成是对运营有帮助的资源去对待。接下来会重点关注如何将TD-LTE用好、发展好,并积极推动其走向成熟。

4G建设进行时

2013年年底,中国联通就启动了LTE无线主设备采购工作。据知情人士透露,此次集采总共约5万个基站,其中FDD-LTE制式4万个,TD-LTE制式1万个。而2014年上半年,中国联通各省分公司也相继启动了LTE网络配套设备及工程服务招标。

同时也有业内人士认为,中国联通虽然开启了4G招标,但WCDMA仍然是投资的重点。虽然受4G投资的影响,今年3G投资占比会有所下降,但预算预计仍将和去年持平。由此可见,中国联通的3G和4G网络建设正如其资费策略一样,正按照一体化协同发展的模式有序展开。

在3G方面,中国联通目前已在约335个城市范围内开通HSPA+网络,计划年底在所有城市开通HSPA+网络。而4G方面,根据联通年初的计划,FDD-LTE网络初期将部署201个地市,TD-LTE网络初期将部署56个重点城市。

时至今日,FDD-LTE仍然没有正式发牌,中国联通也只能积极开展相关的引入准备工作。TD-LTE网络建设方面,马红兵表示,全国300多个地市的TD-LTE本地网建设工作都在同时进行,但全部开通还需要些时间。

由于初期网络覆盖不完善,且VoLTE技术尚未完全成熟。LTE初期只能承载数据业务,语音和短信业务则需要通过回落到3G网络来实现。所以有专家认为,中国联通LTE室外部署应以3G网络数据业务量、区域重要性为判断依据,以城区的面覆盖和部分重要区域的点覆盖为主。

同时,多种制式网络同时建设,对中国联通资源调配规划有很高的要求。上海贝尔无线专家建议三模混合组网,可以考虑共享天馈、基站站址、传输资源等,减少网络基础投资,提高建设效率。同时需要统筹考虑容量和质量方面,以便将来分步实现网络的长期高效发展。

中国联通也表示,网络建设应充分利用现有网络传输、配套资源,如果现网条件不符合LTE建设规划原则,应优先考虑优化改造后再利用,不能优化改造的,才考虑新建。

至于中国联通下一步该如何进行建网,应对竞争对手的攻势。马红兵表示,中国联通资金实力与中国移动相比有比较大的差距,这决定了中国联通不能采取中国移动式的4G策略,三张网络不能都大力发展,要有所取舍和侧重。在竞争激烈的区域要建好LTE网络,而在区域化优势明显的地方还需要靠3G网络与对手展开竞争。

FDD频率资源是短板

虽然中国联通在3G、4G网络建设上相较于竞争对手,具有非常多的优势,但是也并不是一点困难和挑战都没有。中国联通当前面临的挑战可以总结为以下三个方面:TD/FDD LTE混合组网中的技术问题、部分厂商LTE设备供货慢和WCDMA、FDD-LTE频率资源瓶颈。

马红兵表示,中国联通已在16个城市开展LTE混合组网试验,主要的试验内容是两种制式网络间的互操作、驻留优先级和负载均衡等。这些方面还有很多技术细节问题有待研究。同时,由于某些厂家的TD-LTE设备设备在功能和性能上还存在不足,另外一线厂商的设备互操作上也存在问题。

当下国内4G发展势头迅猛,这对设备厂家的供货能力提出了挑战。马红兵表示,部分厂家的产能略滞后于网络建设需求,运营商间的网络竞争已经延伸到货源环节,“抢货”的现象客观存在,并且短期内没有很好的解决办法。

对于中国联通来说,技术细节和货源问题并不是最急于解决的难题,而频率资源的匮乏才是最迫在眉睫,也最重要的。

马红兵表示,一方面,在具有先发优势的竞争对手的攻势下,中国联通的3G和4G用户发展呈现增长乏力的态势。另一方面,中国联通在3G及准备引入的FDD-LTE网络上,频率资源遇到了瓶颈。北京、上海、广州等大型城市的3G频率资源已经影响到了业务发展。为FDD-LTE网络开展的1800M频段的清频工作进展也存在问题,由于存在大量在网用户,部分地区只能清理出5M频宽,并不能达到FDD-LTE系统充分发挥性能所需的20×2M。

马红兵表示,希望工信部能批准扩大混合组网试验的范围,甚至颁发FDD-LTE牌照。他表示,希望管理部门能从市场的角度出发制定政策和配置资源,均衡运营商之间的强弱势。如果中国联通能获得更多的3G及4G频率资源,将会有助于缓解中国联通当前的频谱困局。

■观点

中国联通网络技术研究院无线技术首席专家马红兵:期待扩大混合组网试验范围

《通信产业报》(网)记者:目前,中国联通拥有技术领先的WCDMA网络,也获得了TD-LTE牌照和混合组网试验许可,将来也极有可能获得正式的FDD-LTE牌照,拥有众多制式选择的中国联通将采用什么样的建网策略在4G时代继续保持竞争力?

马红兵:中国联通没有中国移动那样的雄厚财力,与竞争对手的3G网络基础区别也很大,这些因素决定了中国联通在建网时一定是有所取舍、有所兼顾,不会多头大举建网。

中国联通会在部分地区综合考虑市场竞争形势和用户需求建设LTE网络,而在具有区域性优势的地区,会依靠WCDMA网络参与市场竞争。

对于两种制式的LTE网络,中国联通会兼顾发展。目前来看,WCDMA升级到FDD-LTE,虽然由于设备时期不同,设备厂家不同,情况比较复杂,但是总体来说,升级的代价还是比较小的。而FDD-LTE相较于TD-LTE而言,在产业链支持程度、网络性能、技术成熟度、设备完成度等方面的确具备一定的优势。同时,由于全球出货量很大,FDD-LTE设备的价格也更低廉一些。

同时,中国联通并不会排斥TD-LTE网络,不会当成是政治任务,会把TD-LTE当成是对运营有帮助的资源去对待。接下来会重点关注如何将TD-LTE用好、发展好,并与产业链一道积极推动其走向成熟。

中国联通不会盲目建网,也并不急于把4G网络做大。而会根据市场竞争形势和用户需求灵活调整策略。

《通信产业报》(网)记者:中国联通在3G、4G协同发展的策略下,建网遇到了哪些挑战?

马红兵:TD-LTE设备厂家众多,部分实力相对较弱的厂家的设备在功能和性能方面还存在瑕疵,混合组网中异厂家设备间的互操作还有些技术问题需要解决。虽然在3G、4G网络建设中存在很多诸如此类的技术细节问题,但是我们认为都不是大问题,可以解决。

当下国内4G发展势头迅猛,部分厂家的设备产能略滞后于网络建设需求,运营商 “抢货”的现象客观存在,并且短期内没有很好的解决办法。

除此之外,网络发展越来越复杂,对资源需求量越来越大,加强运营商间的共建共享十分有必要,这其中包括站址、铁塔和天面等资源。

对于中国联通来说,最大的挑战还是频率紧缺。北京、上海、广州等大型城市的3G频率资源已经影响到了业务发展。为FDD-LTE网络引入做准备的1800M频段的频率清退工作也很有难度。如果工信部能批准扩大混合组网试验的范围,甚至颁发FDD-LTE牌照,并分配给中国联通更多的频率资源,将会有助于缓解中国联通当前的频率困局。

■链接

联通4G建网优势及面临的挑战

优势:

·3G技术先进,对于混合组网的需求相对不迫切,有充足的准备、验证时间。

·现网升级到混合组网制式之一的FDD-LTE所需要的资金和时间成本低。

·WCDMA向混合组网方式演进,有可参照的国际经验,相关技术和产业成熟度相对较好。

挑战:

·LTE混合组网试验中两种制式网络间的互操作、驻留优先级和负载均衡等技术问题有待研究。

·部分LTE设备厂家供货能力滞后于网络建设需求。

 

·频率资源紧张,频率清退工作难度大。

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责任编辑:婉蓉

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