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覆盖、融合组网、语音 中电信LTE部署需跨过三道坎
通信产业网|2014-04-22 07:54:26
作者:卢子月来源:通信产业网

【通信产业网讯】(记者 卢子月)身处移动互联网时代,部署LTE已成为电信运营商的必然选择。然而,在向LTE演进的过程中,由于网络基础存在差异,运营商将面临不同的挑战。

对于中国电信来说,LTE时期将失去3G在频谱上的优势,同时,受制于CDMA薄弱的产业链以及融合组网带来的不确定性,中国电信要想成功部署LTE绝非易事。综合业界专家的观点,网络覆盖、融合组网、语音解决方案是中国电信LTE部署必须跨越的三道坎。

覆盖:蓝极光计划已规模测试

在3G时期,中国电信可采用800MHz部署CDMA网络,较低的频段使其网络覆盖比较容易。然而,到了4G时期,目前中国电信已经获得的TDD频谱为2.3GHz和2.6GHz,未来可能获得的FDD频谱为1.8GHz、2.1GHz或2.6GHz,均是高频段。相比800MHz建网,网络覆盖能力大打折扣。

因此,中国电信在4G时期将面临网络覆盖的挑战。高频段部署令中国电信需要建设更多的基站,在站址资源十分紧张的今天,难度可想而知。SA无线运营商战略高级分析师杨光表示,“建设更多的基站,意味着需要更多的站址,投入大量的资金,对网络部署速度也会有较大影响。”

面对4G将带来的网络覆盖难题,中国电信在“蓝极光”计划中,前期重点研究了覆盖增强技术。“蓝极光”计划领头人、中国电信技术创新中心主任毕奇表示,蓝极光计划中的覆盖增强项目于2010年10月起步,至今进展十分顺利。该项目于2013年3月在上海完成20基站规模测试。2013年下半年在南京成功部署小规模22商用基站。2014年3月完成了中山和徐州两个中等城市的规模商用试点。目前,中山和徐州都已各自成功部署100个以上商用覆盖增强型基站,并投入实际运行。

毕奇表示,中国电信在中山和徐州进行了大量的测试工作。通过将覆盖增强区域与传统基站区域进行比较得出:对于密集市区,覆盖增强区域与传统基站区域室外都有较好的覆盖,覆盖增强效果不明显。对于室内,由于测试场合进出困难,还未能收集到足够的测试数据。对于一般市区,县城和农村,室外测试结果已经提供了确切的明显的增益。根据现有测试结果,“蓝极光”计划的商用部署应该优先聚焦站间距较大的一般市区、县城和农村。

除了中国电信自身在研究如何增强覆盖,系统设备厂商也在研究针对性的方案。例如,在某厂商推出的方案中,基站的射频部分很小巧,可以利用小灵通退网后的站址继续部署LTE,而BBU部分只需要增加一个新的模块。这在一定程度上,有助于缓解中国电信站址紧张的情况。

融合组网:FDD为主更合理

中国电信自身十分关心LTE的覆盖问题,而业界对于其融合组网策略更加关心。中国电信董事长王晓初曾表示:“在中国电信的4G网络规划中,大范围、广覆盖的4G网络使用FDD LTE制式,在市区内人口稠密地区将使用TD-LTE制式吸收多余的话务量,中国电信将采用综合方案实现所有用户的需求。”

具体来说,TD-LTE主要覆盖所选本地网城市中业务密集的热点地区、有业务需求但地区改造不成熟的城郊结合部,以及正处于城镇化建设过程中、暂不具备光纤到户的农村富裕地区。而FDD LTE将被作为本地网城市的主城区及部分发达县城城区、4A级及以上重要风景区的覆盖。

事实上,中国电信要想实现融合组网,在实际操作中极富挑战性。毕奇表示,从天线的角度看,中国移动的TD-SCDMA和TD-LTE可以共享天线,但中国电信的TD-LTE和FDD LTE系统共享天线却较为困难。对于TD-LTE网络,最佳的天线方案是2.6GHz的8天线,其天线阵子间的距离为2.6GHz的半波长。而对于1.8GHz至2.1GHz的FDD LTE网络来说,最佳的天线方案是4或8天线,但其天线阵子间的距离需要远远大于TD-LTE天线阵子。因此,这两张网最好使用不同的天线。

从网络部署的角度看,最佳的方案是TD-LTE与FDD LTE的共站建设。然而,由于TD-LTE在2.6GHz,比FDD LTE的1.8GHz至2.1GHz高出许多,有几分贝额外路损。加上TD-LTE由于只能在一半的时间传输,其覆盖比FDD-LTE又少了3分贝到4分贝,TD-LTE与FDD-LTE的共站建设将导致TD-LTE的覆盖与FDD-LTE相比,将有明显覆盖间隙。

毕奇表示,基于这些原因,中国电信较合理的网络部署策略是通过FDD LTE网络保障全覆盖,而利用TD-LTE进行热点覆盖,从而规避由TD-LTE的覆盖弱点产生的矛盾。

语音:希望部署VoLTE

LTE语音解决方案是中国电信LTE建设必须面对的第三个难题。目前,国际上主流的LTE语音解决方案共有三种:双待机、CSFB(回落)、VoLTE。对于中国电信来说,这三种解决方案都存在非常大的挑战。

首先,双待机的方案将增加终端的负担,国际主流运营商均把该方案当作过渡。再加上CDMA芯片产业链较为薄弱,因此,双待机绝非最佳的解决方案。

CSFB与VoLTE是大部分运营商对于LTE语音的选择。从国际上看,CDMA的主导者Verizon已经明确了其4G演进的线路图,在700MHz运营一张与CDMA覆盖相当的FDD LTE网络,通过VoLTE的服务将CDMA淘汰出局,从而由一张4G网络同时解决语音与数据的服务能力,并以此降低运营成本。

诺基亚通信专家表示,对于中国电信来说,其LTE网络运营在高频段,覆盖性能比运行于800MHz的CDMA语音网差了不少,短期内完善LTE网络覆盖几乎是不可能完成的任务,因此,中国电信在短期内无法采纳Verizon的演进策略,即直接部署VoLTE。

同时,由于Verizon直接部署了VoLTE,没有采用CSFB,导致全球CDMA网络的CSFB和手机支持都比较薄弱。全球制造商也已经基本完成对其CDMA研发团队的大量减员和改编,对CDMA技术的升级支持已力不从心。此外,对运营商来说,今后主要的投资都会集中在LTE网络。由于CDMA网络是将被淘汰的网络,对支持CSFB所需要的投资和网络改造,成为一个艰难的抉择。

毕奇认为,对于中国电信来说,在较长时间内语音需要依靠CDMA网解决。目前中国电信还在积极研究如何较好地处理VoLTE与CDMA的关系。毕奇提出,从目前情况来看,“蓝极光”计划覆盖增强技术能补偿6分贝到8分贝覆盖短缺,但与CDMA网络的覆盖相比,仍然无法完全满足要求。考虑到增加基站的困难,较好的解决方案是能在次800MHz部署支持VoLTE的4G网络。随着用户从CDMA向VoLTE的迁移,逐步重新耕耘800MHz的CDMA频道,以实现由CDMA向VoLTE的全面演进。然而这个方案很大程度上取决于电信能否成功获得次800MHz牌照。

对话

中国电信技术创新中心主任毕奇:TDD全覆盖不切实际

《通信产业报》(网)记者:目前,国家只发放了TD-LTE牌照,尚未发放FDD LTE牌照,您认为这对中国电信LTE网络建设有哪些影响?

毕奇:中国电信目前计划部署一张TD-LTE与FDD LTE融合的LTE网络。这需要中国电信能同时获得TD-LTE与FDD LTE的两张牌照。然而目前只有TD-LTE的牌照于2013年年底颁发。

由于TD-LTE的覆盖远差于FDD LTE的覆盖,如果FDD LTE的部署不与TD-LTE同步,将导致电信的TD-LTE覆盖不连续,严重影响电信用户的4G体验。

也许有人会建议中国电信像中国移动一样,暂时不考虑将来FDD LTE部署的影响,先大量增加基站,打造一个TD-LTE全覆盖的网络,以解决电信用户4G服务的体验问题。然而,这种建议并不适合中国电信的实际。

首先,中国电信目前所有的系统都是基于FDD的系统。演进到FDD LTE是更为自然的技术选择。由于FDD LTE的覆盖好于TD-LTE,通过FDD LTE达到全覆盖而利用TD-LTE做热点覆盖更符合经济规律。

在建成TD-LTE全覆盖网络之后,如果再与TD-LTE共站建设FDD LTE网络,还将导致FDD-LTE的过度覆盖,造成邻区干扰信号严重污染。

《通信产业报》(网):相比FDD LTE,TD-LTE产业链相对薄弱,业界有种担心,这将影响中国电信未来的发展。对此,您怎么看?

毕奇:中国电信面临推动TD-LTE手机产业链的巨大挑战。具体说来,由于LTE部署需要时间,其覆盖将在很长一段时间内无法达到CDMA的覆盖程度。因此,在部署LTE的过程中,手机需要同时支持LTE和CDMA。

对于FDD-LTE的产业链,中国电信可以利用美国CDMA运营商Verizon、Sprint和日本运营商KDDI的市场,顺应他们推行的手机产业链。然而,在增加TD-LTE技术后,电信将被迫成为需要采用同时支持TD-LTE、FDD LTE和CDMA技术的唯一运营商。其手机产业链将不再能够利用美国和日本的力量,导致电信4G手机的成本将大大增加。

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责任编辑:晓燕

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