邵春堡:认识和适应元宇宙浪潮
通信产业网|2022-07-11 14:24:35
作者:邵春堡来源:通信产业网

【通信产业网讯】(作者 邵春堡,北京大学中国战略研究中心研究员、中国传媒大学国家治理研究院研究员)认识和适应人们面临的元宇宙探索浪潮,弄清来龙去脉很重要,这样有可能把握元宇宙目前的方位和时间,不失元宇宙起源和发展带来的机会,做好准备,清醒认识,自觉适应。

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北京大学中国战略研究中心研究员、中国传媒大学国家治理研究院研究员邵春堡。

   一、元宇宙的两个起源:社会和科技

任何新生事物都有源头,对元宇宙而言,重要的是社会源头和科技源头。

社会起源

上世纪五六十年代起,西方社会物欲横流,人们在表面富裕的陷阱中沉醉于符号与物品的消费,后来中产阶层在世界一些地方崛起,他们的节假休闲时间增多,劳动时间相对减少,不少人在物的消费中,逐渐迷失自我,人际关系逐渐空虚,社会不断被物化和异化。在愤世嫉俗、充满戾气的情绪笼罩下,人们很想寻找精神寄托,期求心灵净化,得到些许慰籍。30年前小说《雪崩》中的元宇宙正是人们向往精神世界的反映。

人有生物和精神两种功能,集于一身,不可分隔。人类为了吃穿住用等基本生存和发展,总是发挥生物功能,精神功能用的很少。然而,人的两种功能相比,精神功能更为重要。现实世界中,不少人向往精神世界。但是,只有在人们的体力劳动少一些,物质需求得到一定保障时,才能更好地将现实世界与精神世界联系起来。机器人取代人的劳动,正好具有这样的发展趋势,相信以后有条件使人的精神功能得到充分的发挥。那个科幻的元宇宙将会有条件变成现实。

仅有社会起源,没有科技跟进,元宇宙仍然止步于理想和科幻。幸运的是元宇宙的科技与人们的愿景,亦步亦趋。

科技起源

科技的启动和发展,是将一种理想和科幻变成现实最可靠的方法。人们能想到什么,科技大体会为我们塑造出什么。

一是六十年代虚拟现实(VR)、增强现实(AR)的出现,生成最早的虚拟环境。这些虚拟技术的出现并非偶然,可能反映了人们对虚拟性精神世界的迫切需求。

二是九十年代虚拟现实、增强现实掀起热潮。钱学森了解到虚拟现实技术后,立刻想到将之用于人机结合和人脑开发的层面,并给其取名为“灵境”,他认为灵境技术的产生和发展将扩展人脑的感知和人机结合的体验,使人与计算机的结合进入到深度结合的时代。①

随着虚拟现实与增强现实逐渐走向融合,优势互补,形成混合现实(MR),使合成物体和现实物体能够实时交互。

三是21世纪初出现了数字孪生技术,带来数字映射、数字镜像,类似实体系统在信息化平台中的双胞胎,这是虚拟环境的一个极为重要的技术补充。

四是2016年是虚拟技术元年,这年还出现了扩展现实(XR),融合了虚拟现实、增强现实、混合现实这三个技术,可在计算机生成的环境中进行创造、协作和探索。经过2017年的低潮、2018年后期的解冻,迎来之后虚拟技术的再次火爆发展。

五是这个时期互联网、物联网、人工智能、传感器、区块链、5G等通用型数字技术加速发展,在保障和支撑上述沉浸式技术中,促进了虚拟技术与通用性数字科技的结合。随着分布式存储技术为底层的Web3.0降低信任成本,为去中心化提供了可能,可让价值上网,并使虚拟世界更加宏大和丰富。

“元宇宙与以往基于数字技术的虚拟产品的最大不同在于:元宇宙的目标是基于多种数字技术形成的系统化复合数字世界。” ②

元宇宙的科技融合初步完成,并形成机制,将支撑起元宇宙的产生和运作。

六是2021年元宇宙横空出世有两个标志性事件:

第一,带有元宇宙性质的一些游戏公司,对原始游戏进行了某些突破,使参与者不仅融入到游戏中,还能在游戏里设计游戏,使玩家成为游戏的一部分,同现实世界一样可以交流互动,让人们看到元宇宙机制的运转,于是游戏平台Roblox在纽交所上市。

第二,Facebook改名为Mate,不管当时出于什么动机,许多互联网公司先后跟进,制定各自类似于元宇宙的战略策略。2020年底腾讯创始人马化腾就提出“全真互联网”概念,他称虚拟世界和真实世界的大门已经打开。这些都反映了元宇宙发展的客观趋势,掀起了元宇宙的探索浪潮。

元宇宙的科技起源是相关技术逐渐融合和集成的过程,加之社会起源中人们的动机,使元宇宙的目标驱动更加明确,更能理解人们将物质与精神结合一体,探索元宇宙的强大动能和为人类服务的方向。

二、元宇宙的两个发展:远期和近期

起源后的元宇宙既要朝着人们科幻和理想的终极愿景前行,又要尊重现实,遵循规律,循序渐进地有条件地推进。尤其要区别远期发展和近期发展,防止混淆远近发展不同的目标设定。前些时有人把远期发展误以为近期发展,失去对元宇宙发展的理性引导,导致相关投资上去又下来的波折。要警惕这样的现象反复重演,保护好大家对元宇宙发展的信心。

远期发展

未来元宇宙发展有个终极理想和愿景,那时我们将迎来元宇宙时代。作为一个时代,无论参与主体、功能作用、科技条件,同近期发展都大不相同。

一是主体上,参与元宇宙的应该是多数人。那时可能机器人取代相当部分人的劳动和工作,人类主要从事智能劳动,加之普遍使用机器人后,相应的分配制度变革,人们的物质和文化消费有可能得到保障,进而使很多人从事科技、研究、娱乐、游戏、创作、精神等快乐的智能劳动。

元宇宙是与实体世界平行的虚拟世界环境,正好适应人类以精神、文化、智能、创造为主的工作。这就有点像马克思设想的人的全面发展和自由人联合体的描述。

二是功能上,元宇宙几乎可做人们能想到的任何事情。比如,在元宇宙可以与朋友和家人聚会、工作、学习、玩耍、购物、创造,收获当前对电脑和手机的认知难以想象的全新体验。未来将以全息图的形式被瞬间传送,无需借助交通工具就可到达办公室,或与朋友们参加音乐会,或回到父母家中。

我们会将更多时间花在有意义的事情上,包括经济、社会、文化等方面。现在数字智能技术在社交文化的应用已占优势,可以想见未来元宇宙的社会文化会更加发达。

目前的数字经济已成为经济发展的重要增长极,元宇宙将会成为数字经济的更强劲旅,带来数字经济的更大繁荣。

特别是以后将数字技术的二维应用转变到三维的虚拟世界,产生的数据和流量将会成倍增长,更会大量运用物联网、传感器、人工智能、区块链和先进网络技术,数据要素充分流通,必然带来经济效益指数级提升,那时的数字经济规模和质量是今天无法比拟的。

可见,“元宇宙是典型的数字经济形态,具有永续性、开放性、自治性和沉浸感等特征,符合现代经济的发展趋势。”(参考吴 桐 王 龙《元宇宙:一个广义通证经济的实践》东北财经大学学报,2022)扎克伯格说,元宇宙“将会成为数十亿人日常生活的一部分。”将会对人类发展产生深远的影响。

三是技术上,现在遇到的技术问题估计都将得以解决。元宇宙经过若干阶段,至少几十年甚至一个世纪的发展,加之元宇宙融合性技术的导入期和产业化过程,技术及其融合会相当成熟,那时的元宇宙,将不再需要3D眼镜或VR式头枕,手机和日常设备将能弹出3D全息图,3D全息显示器可提高动态影像逼真度,声学全息图改善超声成像。基本上能保障和支撑多数人进入元宇宙,在元宇宙接触到的任何事物,都能给人身临其境之感。当然旧问题解决了,还会出现新问题。

有了终极愿景,近期发展才有信心和奔头,由近及远,逐步实现美好理想。

近期发展

受技术和社会条件等因素制约,近期的元宇宙只能是局部和探索式的发展。虽然构成元宇宙的单项技术,在产业上的应用已经成熟,但是构成元宇宙的每个单项技术以及多层面融合,还需在元宇宙机制的探索和运转中逐渐磨合和完善。因此,在近期发展中会呈现出一些欠缺性的特点。

一是主体上,不会形成社会的广泛性参与。因为多数人迫于现实就业和物质生活需求,没有更多时间和心情进入虚拟世界。近期探索中的元宇宙很可能是青少年数字原生代、知识分子、中产阶层、有闲人士。即便多数人进来,技术和内容也难以承受和满足。

二是功能上,现在许多功能还欠成熟或还未产生出来。虽然元宇宙中的各个单项技术,已有成熟的产业应用,但融合了整体技术的元宇宙,还不能涉猎更多产业,更不能成为人们的一种日常生活。

近期发展更多应用于游戏、娱乐、旅游、培训、会展、体育和个别实体产业,还不能广泛覆盖工作和生活。近期发展正是对未来元宇宙发展的积极探索,需要积累经验。当然,对涉及元宇宙的有些产业可以战略投资。

三是技术上,目前的元宇宙还是各种科技粗放的融合。仍然需要戴上头罩,即便应用5G网络,如果带宽和网络质量有问题,应用虚拟技术的人相对集中,也会出现卡顿现象。特别是交互的网络架构、操作系统、应用软件等技术还需要加强研发。

重视近期发展和探索,向着未来挺进,才能驾轻就熟,举一反三,逐渐扩大元宇宙的发展覆盖面。

三、对元宇宙探索的两个准备:认识和适应

认识准备

人们最大的共识是,元宇宙是一个与现实世界平行的虚拟世界。掌握三个观点,极为重要,影响深远。

一是虚拟世界会比现实世界更加广大。过去我们通过阅读报刊书籍、观看各种形式的影视内容了解世界,缺少沉浸感、真实感。真正身临其境了解世界,就需我们徙步或者乘坐飞机、高铁、汽车等各种工具,到达现实的地方,即便从事外交外事外贸、旅游和探测工作,人的一生所能到达的地方也很有局限,走不了更大的范围。

但是,元宇宙可以帮助我们走进更广泛的世界,包括各国城市村庄、各种地理环境,包括外太空。元宇宙的虚拟世界会方便我们到达现实不能到达的地方,而且都会有种逼真感。

二是元宇宙会让自己永恒存在。人类借助脑机接口技术上传整个大脑到数字世界,人类将逐渐摆脱肉体的束缚,取而代之的是永恒的精神意识,元宇宙可以直接刺激人类神经元,实现我们想要的任何感官刺激。人类可能会完成从物理世界到数字世界的100%的高度迁移,从而以意识体的形式实现永生。

随着人工智能不断发展,用户在虚拟世界的“化身”或数字人会越来越逼真,将在真人过世很久后依旧存在。同时,基于完全自愿的原则,参与者可以随时叫停,将已采集的数据全部删除。当然,这里需要注意的是,不是能不能永生的问题,重要的是该不该的道德伦理问题。

马斯克一直怀疑现在的人类社会是个虚拟世界,可能由更高级的文明在操纵。他不断地想进行技术突破,试图发现有无外星文明,有无和我们一样的另一个游戏世界存在。我们现在的“现实世界”,可能只是某个更高维度生物的“虚拟世界”。

三是虚拟现实系统与现实世界越来越逼真。元宇宙是虚拟的,其实很物质、很能量。比如微纳技术、微电子、微机电、微智能系统,高度凝结了大量精细化的材料和能量。1991年一个芯片上只有2250个晶体管,到2020年Apple的A15上面集成了55亿个晶体管,给人感觉似乎这个小小的终端很神奇,演绎出许多虚拟场景的故事。

现在的量子物理也让我们对世界的理解有了天翻地覆的改变,比如,英特尔的尖端芯片上,摆放数十亿个微处理器,就要归功于量子力学。其实,这种现象符合了物质、能量、信息并存中,信息的比重越来越大的趋势。

元宇宙的虚拟主流化趋势,将使虚拟世界与物理世界一样真实,没有界限。比如,机器智能正在完成更多以前由人类完成的工作,机器将解释手势,预测我们的眼睛会看哪里,识别情绪,甚至是我们神经元生物电,等等。③

有了认识上的准备,就会在适应元宇宙的探索中,做到心中有数,较为顺利。

适应准备

元宇宙突如其来,对许多人来说,有点弄不清,看不明,如果有了上述起源和发展的铺垫,剩下似乎要做好三个方面的适应。

一是技术上的递进式适应。常用的各种网络链接,都在不知觉中快速升级,固定电话把固定的各个地点连接起来,移动通信和互联网使每个人之间都能互联互通,物联网把所有的东西连接起来,元宇宙将把地点、人、物以立体场景的方式连接起来。

二是由平面应用到立体应用的适应。现在,我们生活在现实世界,其实也生活在诸如微信、博客、抖音等若干虚拟世界,微信等像个平面元宇宙,我们每天在朋友圈、公众号、博客、抖音,表达观点、发出图片,分享各种各样的生活。对大部分人来说,线下和线上生活,表现出来的人格和社会关系,没有太多不同。但也有很多人在网上和线下完全不同,生活中沉默寡言,到网络里就滔滔不绝。④

未来的元宇宙就是今天看到的每个小的平面元宇宙的立体化、动态化。我们今天看到的华为、阿里、腾讯、百度、京东、字节挑动、美团、小米、mate、苹果、亚马逊等所有科技公司,他们都在推进一个技术融合的元宇宙。

三是由部分应用到广泛应用的适应。目前的娱乐、游戏、会展、培训、教育、体育、旅游,及个别先驱产业,经常应用元宇宙,就是未来日常生活和工作应用元宇宙的一种操练,这样将会自然过度到元宇宙的普遍使用。

有意识地注意适应环节,就会在正确的认识指导下,少走弯路,顺应逻辑,把理性的认识变成自觉的行为。

总之,抓住元宇宙起源和发展的机会,做出自己的选择,关键在于深刻认识和适应元宇宙的探索浪潮。


参考资料:

①人民网、上海交大钱学森图书馆,2021年11月26日

②吴 桐 王 龙《元宇宙:一个广义通证经济的实践》东北财经大学学报,2022年

③JON RADOFF《塑造元宇宙的 9 大趋势》价值世界 2021年11月13日

④参考夏春《Facebook改名Meta,”元宇宙想不火都难了!”》财经智识,2021年10月29日

(该内容系作者在7月6日“我的元宇宙主场·工体元宇宙GTVerse发布会”的主题演讲)

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责任编辑:胡媛

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