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改革开放四十年通讯工具的变迁,从信封到智能机
通信产业网|2018-12-06 19:30:14
作者:木兮来源:太平洋电脑网

站在2018年往回看四十年,恰好是改革开放的四十年。四十年,中国摆脱一穷二白的状态成长为世界第二大经济体。科技进步,财富增长,人民生活幸福。四十年,改革开放的成果渗透进国人生活的方方面面、点点滴滴。改革开放四十年,是风云变化的四十年。

而在诸多变化之中,通讯工具的变迁,无疑具有代表性。

对通讯工具而言,改革开放的前三十年,是技术积累期。后十年,是技术爆发期。不同时期有不同精彩,聚集到一起,共同谱写了通讯工具四十年的精彩。

今天的故事,便从书信说起。

1.

慢悠悠的书信

书信,无疑是最具生命力的通讯工具。即使在今天,书信依旧未被淘汰。

书信最早可追溯至春秋战国时期,供官方传递相关信息。而后经过千年演变,直到明朝才出现供平民使用的书信传递业务。

新中国成立后,国家开始完善邮政制度,书信也逐渐成为人们通讯的主要方式。人们写信给远方的亲人,写信给毛主席,写信给天南海北的笔友。一张几分钱的邮票,数日等待的时光,便能跨域空间,实现情感的传递。

时至今日,书信依旧有着独特的魅力。移动互联网能让我们实时见到远方的亲人,但依旧无法带来书信见字如见人的美好。

所谓情怀,所谓旧时光,在一封书信中体现的淋漓尽致。

一秒万里的电报

在书信活跃的年代,不得不提的另一位主角就是电报。某种意义上,电报拉开了电信时代的序幕,大大提高了信息传播速度。

1958年,北京电报大楼正式投入使用,成为了中国通讯发展史中的里程碑事件。1969年“中文电报译码机”问世,得益于其直接印出文字的特性,大大提高了中文电报传输的效率。而后到了1987年,有65个城市开放了用户电报业务,基本在全国范围内实现了电报网络体系的全自动交换。

尽管有着速度上的绝对优势,但电报依旧没能淘汰书信。价格是电报的致命伤。上世纪70年代,电报一个字要3分半钱,而一封书信也不过才8分钱。价格上的巨大差距,使得只有在紧急事件发生的时候,人们才会主动去使用电报进行通讯。

随着时代的不断发展,电报逐渐退出了历史舞台。2001年8月1日,中国电信集团取消了公众电报业务中的特急和加急业务。2017年6月15日,北京电报大楼营业厅正式关闭,属于电报的时代,就此结束。

有事,呼我

对每一个80后而言,BP机显然是记忆中重要的存在。在那个家庭电话尚未完全普及的年代,能拥有一台BP机,就是身份的象征。

什么是BP机呢?简单来说就是信息通知接收器。一方致电传呼台告诉传呼员需要寻找的BP号以及自己的姓名和电话。随后传呼台会发送信息给被寻找者。当传呼机接收到信息后,便会通知被寻找者回电。

早期BP机全是进口产品,而后国内企业浪潮与摩托罗拉合作开发出了汉字寻呼机。值得一提的是,国内第一台拥有自主知识产权的中文寻呼机是由波导公司研发成功的。这也为波导带来了巨大的商业回报。有数据显示,仅1988年一年波导就生产了寻呼机102.4万台,位居国产品牌首位。

与BP机同时登场的便是公用电话。传呼机消息一到,直接寻找附近的公用电话回拨,快捷方便。公用电话有投币的版本,也有使用预存款卡(磁卡、IC卡)的版本。

从1G到2G

说起通讯设备,不能不提的就是“大哥大”。第一款商用的“大哥大”是摩托罗拉3200,以此拉开了一段时间内摩托罗拉在国内通讯市场的绝对统治。

大哥大所使用的通讯网络是1G网络,靠模拟信号传输的通讯网络。1G的发展时间非常早,能够追溯到1986年。原理也很简单,就是将语音信号直接转换到电磁波上,接收时再转换回来即可。

但也由于使用的是模拟信号,使得1G设备不可避免面临些许问题,如通话质量不高。此外,由于模拟信号不同国家的标准有所不同,这就导致1G设备并不能实现全球漫游。而就手机本身而言,其体积巨大无比,近三四斤的设备也不方便携带。

1G设备如大哥大很快被淘汰,2G设备开始登上历史舞台,2G通讯也就是我们熟悉的GSM通讯与CDMA通讯,其将模拟信号通迅转换为了数字信号通讯,有效缩减了手机的体积,也使得其成本大幅减低。

站在今天的角度看,过去我们使用的功能机就是2G设备的代表。更好的通话质量,更稳定的连接质量,一部小小的手机,让更多的人得到了24小时随时沟通不断连的便捷体验。

本来,功能机会向着拥有更稳定的通话、更丰富的娱乐方式、更持久的续航的方向不断升级。但在2007年,一切都被改写了。

通讯工具也由此从技术积累期进入了技术爆发期。

对了,同功能机一起登场的还有电脑。在那个互联网刚刚登陆国内的年代,电脑无疑为国内消费者提供了一种全新的通讯方式。但没人想到,曾牢牢占据互联网入口的电脑,会在未来遭到智能机的颠覆。

当然这是后话,我们下文详谈。

2.

耶稣的手机

2007年1月9日,面对数千观众,乔布斯表示苹果将发布一部手机,一款iPod以及一台互联网通信设备。奇妙的是,三台设备最终被完美的融合成了一台设备。

没错,就是iPhone。

事实上,面对这样一款不支持3G,没有物理键盘,售价高达500美元的产品,尽管其被一众科技媒体追捧为“耶稣的手机”,但依旧没能让当时的手机巨头产生任何担忧,黑莓表示黑莓手机依旧是最好的产品,微软CEO鲍尔默更是在采访时表示“这是(指iPhone)世界上最贵的手机,但它对商务人士完全没有吸引力,因为没有键盘”。

但是,至少有两家公司被iPhone深深的触动了。

Hello,安卓;你好,M8

早在2005年,谷歌便以4000万美金的价格收购了刚刚成立22个月的安卓操作系统公司。此前Android公司的CEO安迪·鲁宾入职谷歌继续负责安卓项目。

两年后,谷歌正式向外界展示了这款名为安卓的操作系统并建立了一个全球性的联盟组织,共同开发Android系统的开放源代码。

安卓系统的第一部量产产品是HTC代工的HTC G1。这款搭载了安卓1.0版本的智能机,外观看起来更像黑莓而非iPhone,也是如此,当时外界对安卓系统并不看好,甚至有人指出,最多一年,谷歌便会放弃安卓。

事实上,当时安卓的设计团队对HTC G1也不十分满意。曾有员工描述到,最早的安卓系统的确是为全键盘产品设计的。然而当iPhone发售后,他们才意识到自己的错误,随后转向了全屏触控的设计。

至于后面发生的事情,我们都知道了。

iPhone影响到了一家公司是魅族。2006年,是魅族MP3全面崛起的一年。但市面上竞品与来势汹汹的音乐手机却让魅族董事长黄章感到了威胁。在2006年底的时候,黄章决定转型去做手机,尽管在MP3领域颇有名声,但魅族依旧只是一家拥有几十名员工的小公司。

对于做什么样的智能机,做怎样的智能机,黄章并没有头绪。直到2007年iPhone的问世,才为黄章指明了方向。然而,仰望星空的人必须要脚踏实地。由于没有制造手机的经验,魅族的第一款产品魅族M8跳票到2009年夏天才正式上市。

但无论如何,魅族M8都是一款值得赞赏的产品。毕竟,它打开了国内智能机市场的大门。

从追逐者到领导者

以魅族M8开始,国产智能机便踏上了征程。显然,制造智能机这条路对于每一个国产品牌而言都不轻松。如果你还有印象的话,一定会记得在国内智能机发展初期(2011年-2013年左右),国内高端市场被国外品牌牢牢把控。

但是,国产品牌产品并没有一蹶不振。恰恰相反,在中低端市场的竞争不仅帮助它们获得了资本,更为它们赢得了时间。事实上,对于技术,只要肯投入时间与金钱,是一定能够取得突破的。

到了今天,经历残酷竞争活下来的国产品牌,已经成为了世界范围内的智能机领导品牌。从OPPO的VOOC闪充到vivo的屏下指纹,从华为麒麟芯片的NPU到荣耀的GPU Turbo,国产品牌已经从昔日的技术追逐者变成了今天的技术领导者。

在智能机市场马太效应愈发明显的当下,领导者的优势将逐渐扩大。国产品牌,或者说中国制造,将在世界舞台上展示自己的力量。

改变世界的智能机们

从iPhone问世那一天起,通讯工具的定义便被改写。智能机将通讯从文字、语音的束缚中解放出来,给予了通讯更多的可能。我们给友人发送自拍,同亲人视频聊天。即使相隔万里,依旧能实时联络。

在通讯之外,智能机有着更大的发挥空间。依靠海量的app,我们网购、支付、娱乐,享受着便捷的生活。当下,只要有智能机,我们似乎能够完成一切工作。

智能机改变了我们的生活方式。没有智能机的我们,似乎当下寸步难行。而当我们愈发依赖智能机的时候,不可避免的“忽视”了其它通讯产品,比如电脑。

3.

日暮西山的电脑?

曾几何时,电脑是我们大多数人连接网络的唯一工具。在国人刚刚接触网络的时代,在上网尚且可叫做冲浪的时代,在门户网站尚未封神的时代,一台硕大的电脑带给我们的,是一个崭新的世界。我们使用QQ视频聊天,使用网站浏览新闻,使用论坛交流思想。

那时的电脑,就是最先进的通讯工具。

那时我们对于电脑的期望,准确说应当是笔记本电脑的期望,就是更轻更薄更强。苹果曾经用MacBook Air惊艳了四方。这款被乔布斯从牛皮信封中拿出来的产品,曾被所有人认为就是未来。

但智能机与平板电脑的组合给予了电脑市场重击。

根据IDC、Gartner的数据,2018年第二季度全球电脑市场首次出现了正增长,这也是自2012年第一季度后,电脑市场第一次迎来正增长。有意思的是,2012年刚好是平板电脑走向成熟的开始。

当更轻更薄更强的发展方向出现问题,电脑厂商在失去的六年里,又做了什么呢?

师夷长技以制夷

智能机与平板电脑的组合能够威胁到电脑,在于其抢走了使用电脑娱乐的轻度用户。聊天、视频、浏览网页,这些轻度的功能在智能机以及平板设备上往往能够得到更好的体验。智能机以平板电脑足够简单,也足够专一,服务于初级需求,提供最顶级的体验。

电脑厂商的“不思进取”,也在一定程度上帮助智能机与平板电脑取得成功。对于大多数消费者而言,看到智能机2K甚至是4K超高清屏幕,看到智能机极致的屏占比,反过来看看电脑1366*768的分辨率,看看能跑航母的屏幕边框,往往哀莫大于心死。

出货量的逐年下降,迫使电脑厂商开始思考未来的发展方向。也是从那时开始,触控屏开始登陆电脑,二合一设备渐渐有了雏形。微软在Windows中内置了应用商店,英特尔开始推出低功耗处理器。一场“师夷长技以制夷”的戏码在电脑市场拉开序幕。

如今,二合一设备正成为笔记本电脑市场的主流。以Surface Pro为代表的二合一产品们正逐渐模糊笔记本电脑与平板电脑之间的界限。可以预见,未来笔记本电脑的概念将消失,取而带之的是便携云电脑。它们足够轻足够强大,没有键盘与鼠标也能完成工作。在先进的移动网络支持下,实时与云端互联实现高效计算。

智能机影响了电脑的发展,但影响又不止于硬件本身。那些在电脑端叱咤风云的通讯软件工具,也在智能机时代迎来了大考。

4.

email的中年危机

1998年3月,国内第一个全中文界面电子邮件系统163.net正式运行,并提供免费服务。当时其注册用户每天达到2000多人,半年间用户数量达到30万,年底用户数量达到40万,成为了当时最著名的免费电子邮箱,直至今天。

丁磊与他的网易公司,就是靠着163.net实现了至今长达十几年的影响力。

免费电子邮箱的问世,为人们实时沟通提供了全新的方式。要知道,书信在国人的生活中始终占据着极为重要的地位。书信,曾经就是沟通工具的代名词。书信可以用来传递私人讯息,也可以用来传达严谨的公告。手写的书信能提供见字如见人的感动,而电子邮件的快速,却也是传统书信远远不能比拟的。

但曾经主流的电子邮件,在智能机时代也不可避免受到了冲击。以智能机为平台,即时通讯工具,包括但不限于微信、QQ、微博等剥离了大量个人电子邮箱用户。根据RADICATI对邮件发送数量的测算以及预测,由于即使通讯软件的兴起,使个人发送邮件的数量每年递减3%~4%。但同时,商业邮件的数量却以每年12%~13%的速率增加。

电子邮件的优势在于严谨,相较于即时通讯软件在通讯上更加正式,更被企业青睐。但对个人消费者而言,严谨并不是刚需,便捷与高效才是更需要的。

如何挽回失去的个人用户,如何抵御即时通讯工具的冲击,是未来一段时间内电子邮件服务商急需思考的。

从QQ到微信

某种意义上,8090后接触网络做的第一件事,就是申请QQ号。在本世纪第一个十年,能拥有更高等级QQ号的人,无疑会受到周围朋友的尊敬。

QQ,这个由马化腾亲自开发的通讯工具,早先凭借简洁的界面与实用的功能牢牢吸引了用户。也许你不知道的是,QQ是国内第一款支持离线信息发送的通讯工具,也是为数不多将用户信息存储在云端的通讯工具。正是这些创新性的功能,使QQ一路高歌猛进,坐稳了国内即时通讯的王者宝座。

但在移动互联网兴起的时代,QQ却意外地“掉队”了。

我们常说,腾讯在移动互联网时代拿到的第一张船票是微信。微信原本的对手是米聊,但最终却意外打败了QQ成为了当下最流行的移动通讯工具。

微信为何能打败QQ,不同人有着不同的见解。有人说微信比QQ更简洁,QQ功能过多以至于很繁杂;有人说微信的优势在于主打语音通讯,又恰好赶上移动互联网兴起;有人说微信的崛起在摇一摇与查看附近的人,更方便陌生人之间沟通交流。

答案种种,皆有道理。

唯一能够确定的就是,如今微信支付是真的很好用。

通讯软件的混战

无论QQ与微信斗得多凶,它们依旧是腾讯的孩子,对于腾讯而言,或许这就是甜蜜的烦恼。然而,即时通讯工具市场是如此巨大,以至于一众厂商希望能够入场分一杯羹。

陌陌、钉钉或是子弹短信,都是觊觎微信宝座的挑战者。但最终,无论是陌陌还是钉钉都铩羽而归。如今陌陌选择了直播作为主要发力点,钉钉则将精力集中到了企业市场协同办工上。唯有子弹短信打着提高效率的名号正面迎战微信,但如今断崖式下跌的下载量,似乎也提前宣告了凉凉。

正面对抗微信几乎没有软件能够做到,但在微信之外,新浪微博找到了一条不一样的崛起之路。

如果说微信更很注重私人通讯,那么新浪微博显然更像是公共发言地。我们可以在新浪微博上发表见解,参与新闻讨论。我们也可以记录生活。将自己的精彩展现给更多的人,将自己的美好完整地记录下来。无论是文字、图像还是视频,只要喜欢,尽情选择。

某种意义上,微博为所有人提供了一个舞台。这个舞台是如此巨大,每个人在这个舞台上,都有实现梦想的可能。

5.

通讯网络的昨天与今天

通讯工具的变迁史,从硬件到软件,从智能机到微信微博,本质在于通讯形式的变化。从文字到语音,从语音到图像,智能机为我们打开了一扇通向新世界的大门。

但智能机所提供的精彩,都离不开通讯网络的发展。

通讯工具的变迁史,也是通讯网络的变迁史。大哥大时期的1G网络只能提供语音通话,且信号不稳定。以GSM为代表的2G网络带来了更稳定的通话,从此使7*24小时在线通讯成为可能。2G的出现,使得人与人之间更紧密联系在了一起。

3G则是同智能机一起登场。可以说3G成全了智能机,更快的网速赋予了智能机更多可能。到了4G时代,进一步提高的网速使得智能机可以实现更多的功能。从网购到支付,从直播到视频,4G时代,智能机无所不能。

5G的无限可能

通讯工具的下一个变化,也许是由5G催生。5G更快的网速,更低的延迟,机器计算将从本地转移向云端。在5G的加持下,无论是智能机还是其它通讯工具,或都将迎来形态上的巨大变化,成为物联网的中心。下一代通讯工具,注定要实现更多的功能,完成更多的工作。

我们可以展望下一代通讯工具的模样,更轻薄更多样的形态,更稳定更清晰的通讯,更快速更低延迟的网络连接,下一代通讯工具,通讯只是基础,而在通讯之外,包括云计算在内才是其主战场。

在内容层面,全息通话、远距离AR购物、8K视频直播,这些过往只存在于电影中的科幻场景,也将逐渐成为现实。

总结

改革开放四十年,是无比精彩的四十年。四十年来各行业的变革改变了我们生活的方方面面,四十年来通讯工具的变迁使人和人更紧密地连接在了一起。四十年前,人们依靠书信通讯,数日的等待后方能获知信息。四十年后,人们使用智能机通讯,远隔万里也能实时连接。

四十年来科技日新月异,通讯工具的进步,便是科学技术进步的映射。展望下一个四十年,5G将带来通讯领域的巨大变革,通讯工具也将跟随时代改变形态。5G是巨大挑战也是巨大机遇,下一个四十年通讯工具将如何变化,下一个四十年科技将如何进步,你我有幸,将一同见证。

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责任编辑:晓燕

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