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三张NB全国网已搭成,运营商物联网的下一步是什么?
通信产业网|2018-06-08 07:22:26
作者:高超来源:通信产业网

【通信产业网讯】物联网已成为继4G/5G之后,运营商又一个兵家必争之地。而从三大运营商的运营计划来看,NB-IoT依然是当前的布网和商用重点,eMTC蓄势待发,而LoRa也在三大运营商关注范围之内。

不过,值得注意的是,在几大物联网应用场景之中,NB-IoT是国内三大运营商重点推进的布网对象,主要原因还是其所占带宽较窄,节省能耗资源,能够满足当下M2M的需求,不过随着智能设备接入数量的增多,应用场景越来越丰富,eMTC将有更大的用武之地,这也是运营商即将在今年试商用eMTC的原因所在。

三张NB全国网基本搭成

截至目前,三大运营商已经在全国范围内商用或试商用NB-IoT,显然NB-IoT是物联网商用的绝对主角。

为满足大连接的需求,中国移动首先选择针对低功耗广覆盖类物联网应用的迫切需求建设NB-IoT网络。中国移动物联网有限公司副总经理唐亚琼表示,目前中国移动正在全速推进NB-IoT端到端发展,打造精品网络基础设施。

而三大运营商目前所披露的数据也从侧面印证了这一点。截止到目前,中国电信已在31省市区商用NB-IoT;中国移动已有11个省(市、区)宣布NB-IoT网络商用,NB-IoT网络一期建设覆盖346个城市,实现端到端规模商用;中国联通已在全国11个省(市、区)进行试商用NB-IoT,北京、上海、天津等城市实现城区全覆盖,并计划到今年第二季度实现全国覆盖。

当然三大运营商目前NB-IoT商用情况与其所占频谱资源紧密相关。在频谱资源上,中国电信的优势较明显,毕竟握有800MHz低频频段,能够在很短的时间内建设一张覆盖范围较广的物联网网络。事实也的确如此。中国电信物联网公司产业链合作部副总经理陈昊表示,截至目前,中国电信已经在800MHz频段上建设了31万个NB-IoT基站,人口覆盖率达98%。

中国电信之所以能够在短期内实现31个省市区NB-IoT的覆盖,与其提早重耕800MHz有直接的关系,但是这样的方式对于中国移动而言稍有些曲折。中国移动拥有900MHz频段资源,但是其在很长一段时间内都没有LTE FDD商用牌照,导致其在建设NB-IoT网络上有些掣肘。

从技术角度来讲,NB-IoT可以直接部署于GSM网络、UMTS网络或LTE网络上。但是通信行业专家认为,中国移动在2018年4月之前没有获得LTE FDD正式商用牌照,这意味着缺少FDD LTE网络支撑的中国移动,NB-IoT的部署更接近于全新网络的部署,将涉及到无线网及核心网的新建或改造及传输结构的调整,同时,若无现成空闲频谱,则需对现网频谱进行调整。因此,实施代价相对较高。

在部署NB-IoT上,中国联通所面临的问题结点也是频段。据悉,中国联通所有900MHz频段的带宽较窄,不得不将超过80%的NB-IoT基站部署在1800MHz频段上。而1800MHz高频段的物联网产业链发展不及800MHz/900MHz,需要运营商和厂商一起共同推动发展。

从当前三大运营商NB-IoT网络部署来看,中国电信似乎更具有先发优势,但是中国移动已于今年4月获得了LTE FDD正式商用牌照,可以在900MHz频段上大规模部署NB-IoT网络,未来的物联网之争将更加激烈。

做大连接 今年将超5亿

如果说2017年是运营商物联网规模部署年,那么2018年将是物联网智能连接爆发年。

在今年三月份的业绩发布会上,三大运营商都不约而同地亮出了各自于2018年物联网方面的建设目标,最突出的就是对物联网智能连接数给出了确定的增长目标。

据悉,2018年中国电信要新增6000万个连接设备数,使其设备连接数总数达到1.4亿个;中国移动定下的目标是净增1.2亿个,总数将高达3.49亿,其中NB-IoT连接数将超过5000万个;中国联通并没有给出连接时实际增长目标,但是从其当前的建设规模估算,保守估计其智能连接数也将超过1亿个。这意味着,2018年三大运营商物联网智能连接数之和将很可能超过5亿个,迎来又一拨井喷。

而与智能连接数井喷相对应的是,三大运营商还将于2018年继续扩大其物联网部署和商用规模,也就是保持NB-IoT建设速度的同时,试商用eMTC。其中,中国电信重点在优化产品组合,扩大价值链生态系统,促进ICT+IoT融合发展,扩大商用规模;中国移动要求NB-IoT连续覆盖扩至全国县市城区;中国联通则要实现NB-IoT网络全面覆盖,适时推进eMTC商用网络建设部署。

值得注意的是,相比中国电信和中国移动,中国联通今年在物联网方面的动作会更引人注目。在日前举行的首届数字中国建设峰会上,中国联通政企客户事业部总经理李广聚表示,中国联通为NB-IoT网络专门建设的专用vEPC已联调成功,计划在今年第三季度完成全部基于SDN技术框架的核心网建设。

事实上,中国联通为部署NB-IoT所做的努力不仅于此。据悉,中国联通已在今年世界电信和社会信息日之前建设了30万个NB-IoT基站,且在逐步推进原有2G网络的减频工作,为NB-IoT和4G让出更多的低频段频率资源。

LoRa不放弃 eMTC是新热点

对于物联网部署,三大运营商都很明确,就是优先建设NB-IoT,并加速推进eMTC网络的部署。

据了解,中国电信已启动eMTC网络规模测试,预计今年年内将实现eMTC试商用;中国移动也将重耕900MHz频段,在今年年内试商用eMTC;中国联通在今年第一季度启动了eMTC商用核心网建设,预计到今年第三季度eMTC核心网具备全网接入能力。

不过在这两种协议之外,LoRa也在物联网族谱中占据一席之地。据了解,今年三月,中国联通、阿里云、Semtech共同发布了“国内首个城域物联网试商用”,中国联通Lora试商用网络已覆盖至杭州、宁波两城。

Lora与NB-IoT网络都属于窄带物联网,在智能抄表、停车、垃圾监管等许多小数据量传输的场景有广阔的应用前景。不过与NB-IoT和eMTC相比,运营商对LoRa整体关注度并不高,仅仅将其作为备选,这与其自身的网络特点有关。

据悉,LoRa使用未授权频段,部署成本和能耗均较NB-IoT低,但是属于企业自建网络,基站需自己部署,后续需自己运维、优化等,覆盖的点位、网络质量及安全等维度都要自己负责,因此对一般企业而言,运维门槛较高,商业推广难度较大。

因此从当前物联网部署上来看,NB-IoT将继续成为主流,而eMTC较LoRa更有商用前景。

低功耗广域网主流技术协议

低功耗广域网(LPWAN)为授权频段和非授权频段两类。其中,授权频段包括EC-GSM、eMTC以及NB-IoT;而非授权频段主要是LoRa。

EC-GSM

随着LPWAN的兴起,传统的GRPS应用于物联网的劣势愈发明显。2014年,3GPP研究项目提出,将窄带(200kHz)物联网技术迁移到GSM上,寻求比传统GPRS高20dB的更广的覆盖范围,并提出五大目标:提升室内覆盖性能、支持大规模设备连接、减小设备复杂性、减小功耗和时延。到了2015年,TSG GERAN #67会议报告表示,EC-GSM已满足5大目标。但随着R13 NB-IoT标准冻结之后,人们将更多精力投入到了重新定义的标准当中。

eMTC

eMTC的概念在R13中被正式命名,以前的R12被称为Low-Cost MTC,它是基于LTE演进的物联网技术。eMTC基于蜂窝网进行部署,用户设备通过支持1.4MHz的射频和基带带宽,可直接接入现有的LTE网络。eMTC的关键能力在于速率高(相较于GPRS、zigbee等)、可移动、可定位以及支持语音。

NB-IoT

NB-IoT全称为窄带物联网,可以直接部署于LTE网络,因其良好的兼容性,降低了部署成本。其本身具有更低的功耗,理论上估算,承载NB-IoT的终端模组基于电池的待机时间可达10年之久。模块成本的降低,使得这项技术在市场上广受欢迎,也促使运营商优先部署NB-IoT网络。

LoRa

LoRa是由Semtech公司采用和推广的一种基于扩频技术的超远距离无线传输技术。LoRa全称是Long Range,顾名思义,LoRa可以支持长距离传输。在中国,LoRa可以使用的频段有两个:CN779-787以及CN470-CN510。由于CN779-787最大发射功率只有10dBm(10mW),并没有“实用”的价值。所以人们更青睐于CN470-CN510这个频段,它的最大发射功率可以达到17dBm(50mW)。

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责任编辑:晓燕

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