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云晴:Wi-Fi网络“聚合者”的新机会
通信产业网|2016-08-12 14:36:46
作者:云晴来源:通信产业网

【通信产业网讯】(独立电信分析师 云晴)近期,AT&T发出消息,可能会与Wi-Fi聚合公司Boingo开展合作,在机场提供Wi-Fi服务,以满足客户日益增长的高带宽业务。Wi-Fi网络虽然既非移动网络又非无处不在,但在机场这种特殊的应用场景还是存在很大的市场空间。华为2015年6月推出“天际通”产品曾经提到过一个规模庞大的Wi-Fi网络:国内700万、国外100万个以上免费Wi-Fi热点,覆盖全球140个国家,70000家宾馆和展馆、3400座机场和1500个航班。这样规模的一张网络的搭建者就是像Boingo一样的Wi-Fi网络的“聚合者”。这些网络“聚合者”运用各种方式(共享分成、租用、自建)热点,组建起有规模的网络,随后再给客户提供网络接入服务,为客户提供较蜂窝网络价格更为低廉的流量服务。

2015年5月,美国运营商Sprint和Boingo 合作,计划在全美35个主要机场为用户提供免费Wi-Fi服务。Sprint的CTO Stephen Bye 将Wi-Fi称为“我们网络的第四层补充(前三层分别为1.9 GHz、2.5 GHz及800 MHz网络),借助这张网络我们可以实现客户在Wi-Fi和蜂窝网络之间切换,提升客户感知的同时,节省了我们的数据流量成本”。

位于洛杉矶的Boingo仅有100万左右的热点,主要针对商业客户提供热点批发业务。这部分业务在其公司收入中所占比例并不是很大。在2015年1季度中批发业务占总收入仅14%,绝对值也仅有400万美元左右。但这家公司的特殊之处在于其在特定行业应用市场开展和运营商的合作,并从中找到了发展的空间。

部分运营商从Wi-Fi找到了一些新的商业机会。例如T-Mobile就使用Wi-Fi语音通话作为其业务差异点之一。该公司为其后付费用户提供了一个免费的Wi-Fi路由器(押金25美元)用于在家中提高家中网络覆盖。有线电视运营商Cablevision则提供一种Wi-Fi专属语音通话服务。Cablevision的Optimum Online客户享受这项服务只需每月9.95美元,非Cablevision的客户则需要29.95美元/月。

VoLTE技术的发展,使得Wi-Fi的市场空间进一步受到挤压,尤其是Wi-Fi语音服务,更是如此。在美国市场,Verizon、AT&T和T-Mobile等主流运营商都已商用部署了VoLTE服务。从运营商的角度来看,VoLTE服务的部署和优化意味着未来话音发展的方向,而且付出大量投资从网络侧到终端的改造也需要将客户价值驻留在移动网络上(不至于被分流到Wi-Fi网络上)。然而,通过和Wi-Fi聚合公司合作,解决非移动状况下的高流量需求,或是将VoLTE服务和Wi-Fi服务整合为客户提供无缝的高速接入体验,对运营商也还是存在吸引力的。

Boingo的业务拓展良好情况,为近期似乎声音越来越小的Wi-Fi服务增加了一些信心。下一步如何和运营商合作,寻找利基市场,值得这些Wi-Fi服务提供商研究。

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责任编辑:婉蓉

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