商业驱动还是技术使然:运营商布局VoNR的背后是什么?
通信产业网|2022-04-13 10:00:15
作者:党博文来源:通信产业网

【通信产业网讯】(记者 党博文)4月12日,中国移动在首钢园国家冬季训练中心-速滑馆举办“5G新通话,预见新未来” 5G新通话产品发布会,正式发布了5G新通话产品,包含了无障碍智能通信、可视菜单及远程协助等5G新通话业务,旨在让通话更智能、可视可交互,打破沟通的边界,提升沟通的效率,持续升级用户通话体验。

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记者了解到,此前以江苏移动、浙江移动为代表的移动子公司正纷纷开展VoNR的全省规模商用;而中国联通也在此前发布的《2021 年度终端测评报告》中指出,随着VoNR技术不断成熟、端网协同持续优化,联通网下VoNR已具备了商用条件。可见,在我国运营商网络实现快速覆盖的同时,作为运营商核心业务之一的通话业务,也正乘5G之风迈向新的发展阶段。

VoNR规模铺开背后:SA网络的扎实覆盖

从有线电话发明,到移动电话诞生,再到2G、3G、4G移动通信网络的普及,在语音通话存在了近150年的周期内,通话功能作为移动通信的核心功能在不断完善演进,随着5G网络的不断渗透,我们正在迈入全新的VoNR语音通信时代。

据了解,VoNR(Voice over New Radio)是指由 5G NR、5G Core 和 IMS 端到端承载语音业务,即5G网络独立承载的语音业务。相较于4G语音业务VoLTE,VoNR语音业务采用EVS(Enhanced Voice Services增强语音服务)编码,具有更强的抗丢帧、抗延时、抗抖动和高保真能力。特别是在声音上,VoNR声音传输带宽由50Hz-7000Hz扩展到20Hz-14000Hz,已经达到高保真耳机的水平,而在弱场环境下,VoNR运用上行语音增强技术,能保障用户语音感知,无论是玩手游还是刷视频都不受影响,高质量语音通话和高速上网两不误。

众所周知,我国建设5G网络的初期,为实现5G网络的快速覆盖,主要采用NSA组网建网模式,而NSA只引入了5G NR的RAN,但核心网依然采用4G EPC,因此语音服务依然由4G IMS/VoLTE网络提供,而VoNR则是面向5G SA组网,通过将话音业务全部由5G进行承载,利用 5G 的大带宽、低时延特性从而提供更好的用户体验,但这也就需要一张广覆盖的5G SA网络。

截至2021年底,我国已建成开通5G基站142.5万座,5G手机终端连接数高达5.18亿户。从覆盖情况来看,现在5G基站已经全面覆盖国内所有地级以上城市市区,还有超过98%的县区以及80%以上的乡镇区也同样实现覆盖,建成了全球规模最大、技术最先进的5G独立组网网络,因此,完备的网络覆盖为我国VoNR的规模商用打下了坚实的基础。

5G新通话:语音交互的二次“升维”

通信技术一直以来的追求就是突破空间的限制,不断拉近人与人之间的距离。而5G新通话的愿景正是希望让语音通话具有交互性,对于个人用户体现在语音通话期间,够做的不仅仅是通话,而是能够共享屏幕或相册,与对方玩游戏或浏览网络,一起听音乐或观看视频等,对于企业则是改善商业电话和客户支持的服务,企业可以共享视觉互动菜单,并以更互动的方式解决问题。

作为VoLTE高清语音通话的升级版,5G 超清视话利用 EVS(Enhance Voice Services)编解码技术,打造了“超清画质、立体传声、真声在耳”的音画质超高清全新体验,让视频通话不再遇到 App 视频通话的卡顿尴尬,同时让画面提高至分辨率720p的超清画质,而在超清之外,5G 超清视话另一大优势是接通更快,接通速度可突破 2 秒大关,最低只需 1.6s 即可接通,真正意义上做到了秒拨秒接通,拨号即可见的超强体验。此外,5G 超清视话不需下载任何 APP,更不需添加好友的额外操作,直接在手机拨号盘上拨打视频按钮即可使用,老人、小孩都可轻松掌握。

以此次中国移动发布的5G新通话新产品为例,首发启动仪式现场屏幕上巨大的“5G新通话产品”手机界面依次快闪着5G新通话产品功能,如5G VoNR超清通话、5G视频客服、AI语音识别(中英文实时翻译、科技助老)、屏幕共享、远程协作、与虚拟数智人通话等特色功能。5G新通话产品发布,5G 超清视频通话时代开启。

在现场产品体验环节中,5G新通话产品的5G视频客服 10086令人耳目一新。据悉,该功能已在25个省份的部分地市,向移动客户开放使用,覆盖基础业务查办、高敏业务授权、远程操作指引等多个移动业务场景。除此之外,5G视频云客服已经服务超过2000多家客户,涵盖政务、金融等,其中政务领域应用最多,超过700家客户,帮助用户实现从“最多跑一次”升级为“一次不用跑”。

总的来看,宏观来看,5G新通话极大拓展了传统实时音视频通信的内涵,在业务能力上,打破了传统音视频媒体流限制,升级成名副其实的多媒体通信;在用户体验上,通过打破了听觉和视觉一维、二维的限制,增加触觉等交互式和三维沉浸式的新体验;在沟通范围上,打破了原有人与人的限制,拓展到人与物、物与物之间的沟通,而这种全新的交互体验,也为运营商的传统语音业务开启新的商业模式提供了抓手。

商业模式如何挖掘?

无疑,在5G网络持续覆盖的同时,5G的商业价值正不断得到兑现。从综合三大运营商2021年的收入数据来看,三家运营商的通信服务收入同比增幅基本处于同一区间,这在近五年里比较少见。聚焦,移动通信业务板块中,中国电信的移动通信服务收入为1952亿元,同比增长7.5%;中国联通的移动通信服务为1641亿元,同比增长4.8%;中国移动的移动通信服务为5549亿元,同比增长3.2%。

与此同时,5G用户和5G服务开始推动运营商服务收入增长。据年报,中国电信5G套餐用户有1.88亿,5G套餐用户渗透率为50.5%;中国联通5G套餐用户有1.55亿户,渗透率为48.9%;中国移动5G套餐用户有3.87亿户,渗透率为40.4%。2021年三家运营商的5G套餐用户渗透率较2020年实现翻番,而运营商移动业务ARPU平均值快速上扬,成为运营商2021年业绩增长的基本动力。

可见,无论是从移动业务营收增长角度,还是从ARPU值变化角度来看,运营商连续三年的5G投资正在逐步获得回报,然而如何持续提升5G的变现能力,让运营商进一步摆脱传统“通道”的身份显得更为重要。

回看1G到4G时代我们不难得知,虽然语音通话的业务体验一直在不断升级,但似乎一直没有跳出传统语音的那道“墙”,这不仅制约着运营商通信业务的边际拓展,更是局限着消费者对于通信业务的更多想象,5G时代,实时通信仍是不可或缺的基本业务能力。随着5G网络逐步实现连续覆盖以及3GPP 5G VoNR标准的逐步成熟,基于5G VoNR超高清多媒体通信能力的全媒体增值服务 即5G新通话将进一步提升 4G VoLTE 业务体验,丰富业务内涵。

电信分析师付亮指出,“5G新通话”的基础服务更简单、易懂,可理解为传统通话的高清视频版,也可以理解为基于运营商稳定网络的“微信视频聊天”,而这两个服务,都已经被全国用户熟知,这对业务的推广非常有力,因此,“5G新通话”或先于“5G消息”成功,但同样需要面临终端与网络方面的挑战。

以中国移动5G新通话产品为例,试商用期间,5G视频通话按时长计费(按分钟数),不收流量费,5月1日起,5G套餐内语音分钟数将升级为可用于5G新通话的分钟数,可用于音、视频通话,畅聊不设限。而作为最为关键的终端适配情况,目前除苹果手机用户还需等待外,2020年6月及以后上市的5G终端 ,均可通过系统升级后享受VoNR超清视话功能,各主流手机品牌,如华为、荣耀、OPPO、vivo、小米、三星、NZONE、realme等已逐步开始推送新版本升级,可见,在产品与价格不构成使用门槛的后,运营商在推动5G新通话已经箭在弦上。

然而,在野村综研数字化能力总监陶旭骏看来,5G新通话虽然名字叫新,但其并非在传统的通信功能上实现了巨大创新,因此不会给予消费者过多的优质体验,而5G新通话想实现用户大量使用,前期需要在资源投入大量精力且背后商业逻辑尚不明确,因此,规模商用仍存在诸多挑战。
独立电信观察家老解也指出,4G网络不支持语音,所以引入VoLTE;5G网络不支持语音,所以引入VoNR,从技术角度来看,VoNR的引入并非代表了5G迈入“新通话”,更多的是从多网运营角度为运营商减负,节省OPEX,从推广角度看,4G时代,运营商推出VoLTE汇集了协调网络、终端厂商、芯片厂商等各方力量,投入了大量的时间精力成本,VoNR的推出只会比当年的VoLTE更复杂,话音业务的衰落,靠VoLTE、VoNR无法阻止,微信语音、视频通话的替代效应还会继续。

在记者看来,5G 超清视话(VoNR)虽相较互联网视频通话优势明显,也为打通企业和用户之间更畅通的服务桥梁提供了可能,但是,要想实现大规模的扎实发展,仍存在不少挑战。

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责任编辑:党博文

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