两年半实现蜂窝物联网营收过亿,低功耗蓝牙巨头Nordic“黑马之路”如何炼就?
通信产业网|2022-03-11 15:49:15
作者:通文来源:通信产业网

【通信产业网 讯】一家在短距离低功耗蓝牙市场上长期占据40%以上份额的领军企业,转身入局长距蜂窝物联网,你相信它能在短期内再创辉煌吗?对于这个问题,3年前该公司的管理层用了“可观”一词模糊的表达了对于新业务的憧憬和期许。如今时过境迁再来回答,似乎有了更清晰的答案。

图片1.png

图片来源:Nordic官网

中国农历新年期间,欧洲芯片公司Nordic公布了其2021年第四季度及全年预期报告,其引以为傲的主营低功耗蓝牙无线业务表现依旧抢眼,全年同比大涨60%,收入超过5亿美元。但更值得关注的则是连续三年出现在Nordic财报中的“Cellular IoT”(CIoT)业务营收,从2019年到2021年完成了三级跳,由不足百万美元到如今全年营收1700多万美元(超1亿人民币),增长速度之快远超同期明星企业,成为其未来营收的重要增长点。

更难能可贵的是,Nordic在CIoT业务上取得的这些成就,不仅面临着NB-IoT和LTE-M成熟市场格局的压力,同时还遭受着全球半导体供应关系紧张带来的影响。如今,“老牌黑马”Nordic不仅在低功耗蓝牙领域继续保持优势,同时又在蜂窝物联网领域打开了一扇门。如果从底层分析,有三点原因是支撑其CIoT业务成功的关键:低功耗基因、新的生态参与身份和成熟的服务体系。

刻在骨子里的低功耗基因

回顾Nordic的产品发展历程,最早是以专用2.4GHz RF业务和低功耗蓝牙无线连接为主,这两项业务在2016年分别以0.82亿美元和1.07亿美元的营收助其登上了市场第一供应商的宝座。然而在同年,这家在短距离无线连接领域已经取得如此不俗成绩的企业,却又把眼光聚焦在了长距离蜂窝物联网领域。从底层商业逻辑来看,一个外因和一个内因是其抉择的关键。

从外因来看,2016年恰逢蜂窝物联网的起步之年——彼时3GPP刚刚正式宣布在Release 13中推出NB-IoT和LTE-M两项针对低功耗广域网的蜂窝物联网技术;与此同时,全球范围内正面临着2G/3G退网的抉择。如果以如今视角来看,事实也证明了一切,NB-IoT和LTE-M不仅将取代2G/3G,同时还被3GPP选入5G标准,成为未来长期支撑5G mMTC演进的主要技术。

从内因来看,进军蜂窝物联网对于Nordic自身而言将会在产品层面成为重要的补充,从而形成覆盖“短距+长距”的物联网产品矩阵,更大程度上提升其支持客户实现万物互联的能力。

不过抉择固然重要,但并非营收成功的关键,对于Nordic而言,天生的两大杀手锏才是促成其CIoT业务落地的关键。首先,“低功耗”是Nordic进军蜂窝物联网首当其冲需要解决的问题。

我们知道,无论是NB-IoT还是LTE-M,都是基于大量物联网应用对“低功耗”的强需求而诞生的,比如水/气表、烟感、追踪等应用场景下,通常需要终端设备数年甚至数十年不更换电池。而对于Nordic,“低功耗”正是刻在骨子里的基因。

Nordic以低功耗蓝牙为“圆心”,业务广泛涉及智能可穿戴、共享单车、电子3C、智慧医疗、智慧工业等,而这些领域的成功实践也让Nordic看到了其进入蜂窝物联网市场后业务上的高度重合,以便将蓝牙领域的低功耗优势“复制”到蜂窝物联网领域。

同时,对于Nordic的客户而言,基于Nordic的低功耗蓝牙产品和低功耗蜂窝产品同属一样的开发环境,这意味着客户只要熟悉低功耗蓝牙产品的开发,就能很快复制到蜂窝物联网业务的部署当中,极大提升开发速度和应用研发周期。比如在共享单车领域,包括滴滴、哈啰以及摩拜在内的国内头部企业都是基于此与Nordic保持着长期的合作关系。

其次是产品的“集成度”,集成度越高,代表着产品越能以更小的体积释放更高的性能,这种趋势正在从消费电子领域向物联网领域延伸。近年来物联网领域出现了“模组芯片化、芯片场景化”的趋势,实际上就是随着场景规模不断扩大,在倒逼物联网技术持续演进。

图片4.png

Nordic nRF 9160应用电路

Nordic nRF 9160器件可以看作是Nordic对“低功耗和高集成度”理解的一个集中体现,通过SiP封装技术,目前它依旧保持着迄今为止蜂窝物联网模组行业中极小的外形尺寸。

图片5.png

Nordic nRF 9160 SiP

具体来看,nRF 9160整体封装尺寸为10x16x1mm大小,仅有市场主流模组的三分之一,但尽管如此,相比市场上主流的模组还需要在外围额外增加MCU、GPS等器件,nRF9160以更小的“身躯”,将CPU、射频前端、GPS、Flash内存、电源管理等一系列必要器件集成在内。运用芯片级工艺和低功耗积累,nRF 9160不仅有着比竞品更低的功耗表现,还能降低终端产品的加工复杂度,保证终端产品的质量和稳定性。

产业生态的“重构者”

从生态角度来看,Nordic nRF 9160 SiP的推出同样有着更深远的意义,在低功耗广域网生态中,该产品标志着Nordic将以“重构者”的身份重度参与到产业发展当中。

在蜂窝物联网供应链体系当中,芯片供应商和模组供应商是不可或缺的重要参与者,上游芯片厂商负责芯片层面的设计,下游模组厂商则通过将调制解调器、射频芯片、存储芯片、电容电阻等各类器件集成到模组,提供标准接口,最终为末端物联网终端企业提供便捷的物联网连接能力。

而Nordic却与之不同,Nordic既是芯片半导体厂商,也负责将芯片加工成为物联网通信模组。比上,Nordic不同于其他芯片企业,可以更加深入到每个垂直行业客户群体当中,实现更符合其需求的产品研发;比下,Nordic对于其他模组厂商而言,又拥有“与生俱来”完整的底层自研技术支持。

上述曾提到近年物联网领域中出现的“芯片场景化”趋势,其主要就是由芯片企业所发起,充分考虑特定行业个性化应用需求,进而推进整个产品解决方案在成本、性能等方面的提升,加速垂直行业的规模化应用。Nordic正是该趋势的主要参与者之一。

基于Nordic在芯片上的开发能力,以及对于行业深度理解和多样化服务,它向上既整合了上游通信、计算、电源等能力,配合行业软件和AI应用支撑,向下又满足了下游垂直行业的个性化需求。

在现有的产业供应链中,Nordic将有望打破现有的生态模式,以“黑马”之姿更好的发挥“承上启下”的衔接作用,除了技术、产品之外,Nordic可以为物联网合作伙伴提供整体解决方案、技术服务等综合的服务能力,而这一点在财报中也有体现。

一站式的服务体系

集成专用应用处理器和多模NB-IoT、LTE-M调制解调器的低功耗nRF 9160 SiP器件并不是Nordic的CIoT业务营收急速增长的唯一原因,基于过往积累的庞大的低功耗蓝牙客户群体,Nordic早已形成了围绕产品而打造“一揽子”的服务体系,而随着Nordic以“重构者”的身份进军蜂窝物联网,这一优势将会更加明显。

Nordic nRF 9160 DK.png

Nordic nRF 9160 DK

围绕nRF 9160 SiP,Nordic也推出了一系列便于客户开发的软硬件,包括nRF connect SDK、nRF 9160 DK、Nordic Thingy:91等…其中nRF connect SDK是用于nRF 9160 DK的软件开发套件,拥有包括CoAP、MQTT、LWM2M等多种应用层协议,涵盖多种应用实例;Nordic Thingy:91是适用于蜂窝物联网的电池供电原型构建平台,有助于快速开发任何CIoT概念产品。

91.png

Nordic Thingy:91

美国一家名为Crosby Technologies的公司,在其ShipSafe资产跟踪器中使用了Nordic的nRF9160 SiP产品,除了低功耗和高集成度优势外,负责ShipSafe软件和平台开发的M2MD Technologies公司首席技术官兼总裁Chuck Link也称赞了Nordic所提供丰富的SDK能力,是帮助其快速且顺利完成交付的关键。

除了软硬件上支持外,Nordic还在全球认证方面为其客户提供了巨大的支持。目前nRF 9160 SiP已经获得了全球性的GCF、PTCRB认证、全球主流移动运营商认证、全球主要国家监管认证以及安全认证。而就在不久前,Nordic帮助客户全球化运营又迈出了重要一步,通过与欧洲通信设备巨头诺基亚达成关于“简化物联网标准必要专利许可”的合作,对于从事物联网业务尤其是外向型经营海外蜂窝物联网业务的企业大为利好。

在过去几年当中,诺基亚已经定义了几乎所有蜂窝设备以及NB-IoT和LTE-M技术中使用的许多基本发明,这意味着任何连接到任何蜂窝网络的设备都会自动使用诺基亚的知识产权。而基于与诺基亚的合作,Nordic可以为购买其物联网硬件的客户提供获得诺基亚蜂窝物联网技术许可的机会,实现更加简化、更友好、更加高效的物联网领域的标准必要专利许可流程,节省客户授权时间,降低必要成本支出,加速产品开发。

除此之外,Nordic还提供在线论坛Nordic DevZone和北上深的本地化人工服务团队,这些保证了Nordic对于客户所能提供的7x24小时服务。

总而言之,不论是Nordic与美国智能医疗初创公司NousLogic合作,将产品用于医疗和公共卫生领域,还是与挪威公司Meshtech合作,将产品用于易腐物品跟踪和环境检测中,亦或者是在与其他诸如共享单车、智慧建筑、智慧农业、智慧能源、零售等领域伙伴的合作中,Nordic都不是仅凭产品在“孤鸣”,而是通过“一揽子”的服务快速打开市场。

值得注意的是,Nordic与Electromaker合作发起的基于蜂窝物联网的智能家居/智慧城市应用竞赛正在欧洲火热进行,而在未来,该类竞赛也将有望进入中国市场,为国内的物联网企业尤其是出海企业搭建跳板。


1

责任编辑:王改静

【欢迎关注通信产业网官方微信(微信号:通信产业网)】

版权声明:凡来源标注有“通信产业报”或“通信产业网”字样的文章,凡标注有“通信产业网”或者“www.ccidcom.com”字样的图片版权均属通信产业报社,未经书面授权,任何人不得复制、摘编等用于商业用途。如需转载,请注明出处“通信产业网”。

发表评论
×