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华为企业数通只争朝夕 亮剑研发关键要素
通信产业网|2012-04-23 11:46:01
作者:毅东来源:ZDNet

华为企业业务是华为3大业务BG之一,正加速走在ICT融合浪潮和云计算最佳实践的路上。2011年初,华为正式成立企业业务BG,2011年也是华为企业数通产品线密集产品发布的一年,让业界眼花缭乱,大刀阔斧的快速完成其企业业务的平台和通用架构的布局,华为的目标是在2015年成为ICT行业领先地位的主流供应商。企业数通产品线作为华为企业业务BG的主要支撑之一,始终保持着超高速的增长。

据介绍,华为重新回到企业网市场后,连续3年实现销售额翻番。2011年国内企业网市场势如破竹,仅路由器和交换机产品销售额就超过了20亿元,整体销售额达到了100亿元人民币。

华为企业数通如饥似渴的只争朝夕

从2004年到2008年,淡出企业网市场4年的华为,在今天如饥似渴的只争朝夕。2011年光在企业数通产品线就有7次重要新品发布:2011年3月华为面向全球发布第三代接入路由器AR G3,5月份发布万兆S6700高密TOR数据中心交换机,6月发布针对企业市场的全系列Sx700交换机,7月发布企业任意化定制的eSight管理平台,8月面向中小企业的SMB S1700交换机上市,10月提出了One Net理念,11月推出全系列商业解决方案。如此密集的发布,让业界体会到了华为在企业网络市场多年的技术研发积累,与时间赛跑的信心和底气。

说句实话,在企业网市场华为给自己定下的目标,确实挺让人揪心。揪心的不是单纯的数字目标,而是华为面对的市场环境和企业用户多变的需求。虽然华为在淡出的4年中一直扮演着幕后英雄的角色,但在华为运营商市场一次次取得傲人成绩的时候,我们不禁要问,“企业网,华为你还了解多少。”

在今天,网络厂商的竞争格局发生了变化,有的走了,有的强强联合了,有的战略重新定位了,有的在所专长的创新领域蓄势待发;在今天,企业网数据中心架构、技术发生了变化,融合了、虚拟化了、标准和私有打的不可开交,不同的新标准如雨后春笋,令企业应接不暇;在今天,企业的应用需求,云化了,企业的业务需求给IT提出了按需索取,动态调配,资源池化的需求,IT资源就要像用自来水一样方便;这些变化,我们看的到,华为也看的到,华为要做的只能是与时间赛跑,以最快的速度给企业客户带来最大价值的产品和解决方案,加速建立给合作伙伴最大效益的渠道蓝图,加速让华为的架构布局和战略与产业同步甚至是领先。华为要做的还有很多,数据中心网络的底牌还没亮出,安全还要看与华赛整合的效果,渠道建设正布局,标准开放的生态链打造更是长久大计,面向细分市场的解决方案需要定制,成功案例的打造需要客户的绝对认可。要做的很多,能做更是考验,是与时间争分夺秒的考验,能力的考验,持续创新的考验,市场份额的提升更是硬指标,华为企业数通面对考验,底气源自哪里?

持续研发投入,打下全球化发展基石

近日,华为携手神州数码、中建创业、联强国际、安富利共同举办“网行天下,共赢未来”,2012年华为商业网络解决方案南京巡展。南京站巡展是2012年华为商业网络解决方案巡展的第三站,而且主题也延续了2011年的主题,显然这样做的目的是让2011年与2012年的巡展延续的更加紧凑,据华为企业网络产品线副总裁王世宏介绍,“2011年华为已经率先在北京、上海、成都和广州进行了解决方案巡展和新品发布,效果突出。”这次回到了华为企业数通研发的大本营南京,在主场华为悉数亮出了企业数通的底牌:自主芯片研发能力,标准战略思路,以及VRP软件平台的开放。本文着重谈在这次巡展中,ZDNet了解到的华为关于数通研发的3大关键要素。

据ZDNet了解,目前华为拥有员工14万人,6万2000人是研发,分布在全球23个研发中心。华为企业数通产品线研发人员的定位仅仅是负责产品客户化和基础解决方案的研发工作,在他们背后还有上万名的IP相关领域的研发人员,从事产品开发预研,芯片、标准、VRP软件等工作,分布在华为全球各大IP研发中心。

作为一家全球化的企业,华为不仅仅将产品的销售和服务拓展到全球,华为每一款产品的诞生,都是全球研发人员智慧与协同的产物。华为这张中国研发的“名片”正在打上全球协作的Slogan,华为在过去10年的研发投入累计超过150亿美金。根据国家知识产权总局公布的《2011年发明专利申请和授权年度报告》,华为2011年的专利申请增速达61.8%。

可以预见的是,华为企业数通研发体系的构筑可以传承自华为整体研发体系,开启跳跃式发展捷径的新历程,也许会给华为研发填上墨彩浓重的一笔。而这有赖于华为自主研发芯片、标准和VRP这3大关键要素。

自研芯片、标准和VRP是关键要素

研发是决定华为数通未来能够跑多快和持久发展的根本,同时华为将自主研发芯片、标准战略思路和VRP软件平台作为研发的关键要素。

网络设备芯片研发的能力,一直以来是考核厂商技术领导力的指标之一,为数不多的几家厂商他们也一直是行业的领导者。关于商用芯片和自主研发芯片也是近几年网络设备商经常挂在嘴边的谈资,孰优孰劣我们这里不做探讨。但在华为眼中自主芯片的研发承载了华为数通未来在企业网市场能否有话语权的重要衡量标准之一。

据华为介绍,从1991年开始,华为成立了集成电路设计中心,就是海思的前身,目前海思有员工3000人,研发人员的比例高达80%,其中有30多位业界顶尖的芯片设计专家负责了IP网络芯片的研发。2004年华为第一代Solar 1.0 40G芯片面世;2009年采用Solar 2.0新一代芯片,在全球发布100G线卡;2011年采用Solar 3.0芯片发布200G线卡。

华为从2004年开始使用自主芯片的研发,而这一年也是华为淡出企业网市场的年份,这可能是华为2004到2008年一直做企业网市场幕后英雄的最有力佐证之一。

华为之所以持续投入在芯片研发领域,最根本的症结在于华为早期的优秀产品如NE40、NE16等都是因为上游芯片厂商停产,而不得不提前终止销售。

同时华为也看到业界主流的设备供应商思科、Juniper等也都选择自研芯片作为产品的核心芯片,有共识。同时商用芯片与自研芯片的最大不同是采用商用芯片是追求销售规模和成本,而自研芯片更关注可靠性和创新能力,更能体现厂商追求持续发展的研发精髓。

有了自研芯片就能说是一个研发型的企业了吗?答案显然是否定的。通过标准的影响力,来推动整个产业链围绕关键技术和专利技术来进行战略布局,也是关键的一步棋。尤其在面向云计算的新一代数据中心建设,近几年上演了一场场互相角力的好戏。40G与100G,TRILL与SPB,802.1Qbg与802.1Qbh等等,每一次草案的公布或新概念的提出都会给紧绷的企业网市场带来弦外之音,而“先标准技术”间的博弈更是给标准的成熟蒙上了面纱。而在这个博弈的过程中,华为鲜有声音,而沉默终于在2011年被打破,在2011年世界标准日前夕,“华为2011标准专家中国行”把华为这个在全球互联网标准组织IETF中活跃的第二大玩家,推到了前台,华为标准的思路终于亮剑!

在去年的一次采访中IETF ARMD工作组的联合主席、华为企业数通产品线高级系统架构师Linda Dunbar曾这样告诉ZDNet,“华为一直是两条腿走路,对于存在争议和共存的标准,都尽量在产品方面同时支持。在标准确定方面,尽量将它们达到同样的水准,这样让用户能够比较明确的选择。目前在华为遵循的一条使命是让标准成为开放的协议,以促进产业链的成熟,尽量帮助企业规避标准发展出现断层。”这是华为在标准组织大力投入的驱动力之一,即依靠华为在标准组织的影响力,从而推动产业链的开放和发展,最终为客户创造更大价值。另外一个重要原因是,华为意识到专利技术只有拉通了产业链的上下游,达成了产业链一致的认可之后,才能最大的体现出商业价值,客户价值。

据华为透露,目前华为已经在全球130个标准组织中拥有了180多个关键席位,在IETF全球互联网技术标准化组织中,华为在IETF的贡献仅次于思科。目前华为在IETF的专利获得数是121,文档数量是349,草案数量是283。截至2010年,华为IP领域的专利数达到3479项,其中1740项正式发布。

在此次华为商业网络解决方案巡展中,另外着重介绍的就是华为的软件平台VRP,虽然在VRP的身上有过至今仍然令业界评说的谈资,但这丝毫没有影响华为对VRP的钟爱和持续研发投入,VRP依然在健壮的成长。

VRP是华为自主知识产权的操作系统软件平台,一直坚持统一的软件平台战略,包括路由器、交换机、防火墙、多媒体视讯、传输接入都采用VRP软件平台。据华为介绍,华为始终保持2000人的核心开发团队从事VRP平台的开发,历经4代演进,目前市场上已经有超过600万台网络设备部署VRP操作系统,代码长度达到上千万行。

VRP统一软件平台的优势就在于能实现各技术领域问题解决和创新共享的互补,并通过统一的可靠性和安全性克服用户在软件架构上的发展瓶颈。

结语:

华为通过对研发的持续投入,以及在芯片、软件平台、标准三方面的创新构筑了华为企业数通目前完善的产品线。包括网管、安全、路由、交换、无线和传输接入等。而这次研发和关键要素的亮剑,无疑是为企业数通的长久发展奠定基调。而这只是个开始,2012年华为还将发布78款园区交换机,15款AR路由器,18款WLAN产品,7款数据中心交换机。同时满足细分市场客户的需求,形成面向细分市场的覆盖,构筑差异化竞争能力。

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责任编辑:通文

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